ทริปมิชชั่นเป็นพิธีกรรมทางศาสนาสำหรับวัยรุ่นในอเมริกา

ในขณะที่นักท่องเที่ยวมุ่งหน้าไปยังสนามบินในฤดูร้อนนี้ นักเดินทางชาวอเมริกันมักจะเห็นกลุ่มคนหนุ่มสาวสวมเสื้อยืดที่เข้ากันเพื่อรอเที่ยวบินไปยังละตินอเมริกาหรือที่ห่างไกลออกไป เสื้อยืดของพวกเขามีข้อพระคัมภีร์หรือวลีเช่น “ ฉันอยู่นี่ ส่งฉันมา ” หรือ “ได้รับเรียกให้รับใช้” และวัยรุ่นอาจรวมตัวกันเพื่อสวดมนต์ก่อนขึ้นเครื่อง

คนหนุ่มสาวเหล่านี้กำลังมุ่งหน้าไปเป็นมิชชันนารีระยะสั้น: ประสบการณ์ที่กลายเป็นพิธีกรรมในบางมุมของศาสนาคริสต์นิกายโปรเตสแตนต์ เนื่องจากการเดินทางไปต่างประเทศมีราคาไม่แพงมากสำหรับชาวอเมริกัน ตามการประมาณการ เยาวชนและผู้ใหญ่มากถึง 2 ล้านคนต่อปีได้เข้าร่วมการเดินทางเผยแพร่ศาสนาของคริสเตียนก่อนเกิดโรคระบาด รวมถึงการเดินทางไปต่างประเทศและการเดินทางไปยังชุมชนยากจนที่บ้าน

แม้ว่าจะเป็นเรื่องยากที่จะยืนยันตัวเลขเหล่านี้ แต่การเดินทางเพื่อเผยแพร่ศาสนาในปัจจุบันกลายเป็นเรื่องธรรมดาโดยเฉพาะในคริสตจักรอีแวนเจลิคอล โดยมีคริสตจักรที่ใหญ่กว่าและร่ำรวยกว่าที่เสนอการเดินทางหลายครั้งตลอดทั้งปี บางประชาคมวางแผนการเดินทางภารกิจของตนภายในองค์กร คนอื่นๆ ใช้บริการของบริษัทภารกิจต่างๆ เช่น World Race, He Said Go และ World Gospel Mission โดยปกติแล้ว บริษัทเหล่านี้จะผสมผสานการบริการด้านมนุษยธรรม โครงการพัฒนา และความศรัทธาเข้าไว้ด้วยกัน พวกเขาสัญญาว่าผู้เข้าร่วมจะได้ผจญภัยเติบโตฝ่ายวิญญาณและมีโอกาสที่จะทำหน้าที่เป็นพระหัตถ์และพระบาทของพระเยซูในโลกนี้

ฉันศึกษาผู้สอนศาสนาระยะสั้นมาหกปีแล้ว ฉันได้สัมภาษณ์ศิษยาภิบาลผู้นำการเดินทาง และมิชชันนารีรุ่นเยาว์หลายสิบคน และฉันได้มีโอกาสเข้าร่วมการเดินทางเผยแผ่ศาสนาในอเมริกากลาง จากการวิจัยนี้ ฉันได้เรียนรู้ว่าเหตุใดเยาวชนคริสเตียนจำนวนมากจึงอยากเดินทางไปเผยแผ่ศาสนาและรู้สึกประทับใจกับความปรารถนาที่จะ “รับใช้” แต่ในฐานะนักภูมิศาสตร์ฉันรู้สึกกังวลที่พวกเขาขาดความรู้เกี่ยวกับผู้คนและสถานที่ที่พวกเขาไปเยี่ยมชม

‘ภาระของคนผิวขาว’
แรงกระตุ้นของมิชชันนารีในศาสนาคริสต์มาจากพระบัญชาอันยิ่งใหญ่ ซึ่งเป็น ข้อพระกิตติคุณ ที่พระเยซูทรงสอนสาวกของพระองค์ “ให้ไปสร้างสาวกจากทุกชาติ ให้บัพติศมาพวกเขา ในพระนามของพระบิดา พระบุตร และพระวิญญาณบริสุทธิ์”

จิตวิญญาณแห่งการประกาศเผยแพร่ในหมู่คริสเตียนชาวยุโรปและอเมริกาในศตวรรษที่ 19โดยได้รับแรงหนุนจากการขยายเขตแดนและการล่าอาณานิคม มิชชันนารีโปรเตสแตนต์แพร่กระจายไปทั่วแอฟริกา เอเชีย ละตินอเมริกา และแปซิฟิก เพื่อแสวงหาจิตวิญญาณเพื่อพระคริสต์ สิ่งสำคัญอีกอย่างในสายตาของชายและหญิงเหล่านี้คือสิ่งที่มักเรียกกันว่า”ภาระของคนผิวขาว “: แนวคิดของจักรวรรดินิยมที่ว่าพวกเขามีหน้าที่แนะนำอารยธรรมตะวันตกให้กับผู้คนที่คิดว่า “ล้าหลัง”

มิชชันนารีประสบความสำเร็จหลายอย่างในการเปลี่ยนคนที่เรียกว่าชาวพื้นเมืองมาเป็นคริสต์ศาสนา แต่พวกเขาทิ้งผลกระทบที่ยั่งยืนผ่านสถาบันหลายแห่งที่พวกเขาก่อตั้งขึ้นทั่วโลก รวมถึงโรงเรียน มหาวิทยาลัย และโรงพยาบาล

ภาพถ่ายเก่าโทนสีซีเปียของผู้หญิงสวมกระโปรงเต็มตัวนั่งอยู่ข้างหน้าเด็กผู้ชายชาวจีนจำนวนหนึ่ง
ครูและนักเรียนในโรงเรียนมิชชันนารีคริสเตียนในเซี่ยงไฮ้ราวปี 1855 รูปภาพของ William Jocelyn/Getty
ภารกิจ 2.0
ผู้สอนศาสนาร่วมสมัยเป็นผู้สืบทอดคลื่นรุ่นก่อนๆ เหล่านี้ แต่ยังมีลักษณะเฉพาะบางประการอีกด้วย

ในอดีต งานเผยแผ่คือการเรียกและเป็นอาชีพตลอดชีวิต สิ่งหนึ่งที่มักหมายถึงไม่ต้องกลับบ้าน มิชชันนารีอาชีพยังคงมีบทบาทในคณะเผยแผ่ในปัจจุบัน บางครั้งได้รับการสนับสนุนทางการเงินจากองค์กรนิกาย เช่น คณะกรรมการภารกิจนานาชาติของ Southern Baptist Convention หรือโดยการบริจาคจากคริสตจักรแต่ละแห่ง

แต่การเคลื่อนไหวนี้ถูกครอบงำโดยคนระยะสั้นที่อยู่ใน “สนามภารกิจ” เป็นเวลาสองสามสัปดาห์หรือหลายเดือน บางทริปไปยังจุดหมายปลายทางที่ชาวคริสต์เป็นชนกลุ่มน้อย เช่น ตะวันออกกลาง อินเดีย หรือเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ โดยทั่วไปแล้ว เหตุการณ์เหล่านี้เกิดขึ้นในประเทศที่มีประชากรคริสเตียนจำนวนมาก และร่วมมือกับองค์กรเผยแพร่ศาสนาในท้องถิ่นและโบสถ์ต่างๆ ที่ “ปลูกฝัง” โดยมิชชันนารีระยะยาว ผู้จัดทริปที่ฉันสัมภาษณ์เน้นว่าทีมเผยแผ่อยู่ที่นั่นเพื่อรับใช้และรับคำแนะนำจากพันธมิตรในพื้นที่

ลักษณะเด่นอีกประการหนึ่งของคณะเผยแผ่ระยะสั้นคือแนวทางสู่ศรัทธา แทนที่จะผลักดัน “การกลับใจใหม่” เป็นเป้าหมาย ผู้นำภารกิจในปัจจุบันเน้น “การสร้างความสัมพันธ์” ด้วยความหวังว่าการเชื่อมโยงจะค่อยๆ นำผู้คนให้ใกล้ชิดกับความเชื่อของคริสเตียนมากขึ้น

ทริปไม่เพียงมุ่งเน้นไปที่การเปลี่ยนแปลงทางจิตวิญญาณของชุมชนท้องถิ่นเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการเปลี่ยนแปลงทางจิตวิญญาณของผู้สอนศาสนาด้วย ศิษยาภิบาลและผู้จัดงานกล่าวว่าการเดินทางมีขึ้นเพื่อสอนเยาวชนคริสเตียนชาวอเมริกันว่าการใช้ชีวิตเป็นสานุศิษย์ของพระเยซู การแบ่งปันพระกิตติคุณ และความรักผู้คนที่ไม่เหมือนพวกเขาหมายความว่าอย่างไร ผู้จัดงานพูดคุยเกี่ยวกับคนหนุ่มสาวที่เรียนรู้ที่ จะ“ดำเนินชีวิตตามผู้สอนศาสนา” และมองเห็นโอกาสในการสร้างอาณาจักรของพระเจ้าในชีวิตปกติของพวกเขา

ศักดิ์สิทธิ์และเป็นฆราวาส
อย่างไรก็ตาม ภารกิจระยะสั้นยังดึงดูดความปรารถนาของคนหนุ่มสาวที่จะเห็นโลกและการผจญภัยอีกด้วย ภาษาที่ใช้ในการอธิบายและส่งเสริมการเดินทางมีความคล้ายคลึงกับอาสาสมัครฆราวาสในต่างประเทศหรือ “การท่องเที่ยวเชิงสมัครใจ” รวมถึงโปรแกรมช่วงว่างก่อนเข้าเรียนมหาวิทยาลัย

ประสบการณ์ทั้งสองนี้สร้างขึ้นจากแนวคิดในการออกจากเขตความสะดวกสบายของคุณและประสบกับความแตกต่างทางวัฒนธรรมในนามของการพัฒนาตนเอง การเตรียมพร้อมสำหรับชีวิตในโลกยุคโลกาภิวัตน์ที่มีความหลากหลาย

ความคล้ายคลึงกันอีกประการหนึ่งคือโปรแกรมทั้งแบบคริสเตียนและฆราวาสมักจะเกี่ยวข้องกับโครงการบำเพ็ญประโยชน์บางประเภท เช่น การสร้างบ้าน การขุดบ่อน้ำ หรือกิจกรรมสันทนาการชั้นนำสำหรับเด็ก กิจกรรมดังกล่าวมีจุดมุ่งหมายเพื่อให้เยาวชนมีความมั่นใจในความสามารถของตนในการ ” สร้างความแตกต่าง” ในโลกในขณะเดียวกันก็พัฒนาความยืดหยุ่นและความกตัญญู

‘เดินไปกับคนยากจน’
ไม่ใช่ผู้เผยแพร่ศาสนาทุกคนจะมองเห็นคุณค่าของการเดินทางไปปฏิบัติภารกิจ นักวิจารณ์ได้แย้งว่าทีมภารกิจระยะสั้นของอเมริกาทิ้งสิ่งของที่ไม่พึงประสงค์ไปยังชุมชนเจ้าบ้าน ขาดความอ่อนไหวทางวัฒนธรรม และมักสันนิษฐานว่าคนในท้องถิ่นต้องการ “ความเชี่ยวชาญ” ของชาวอเมริกัน โครงการก่อสร้างผลักดันคนงานในท้องถิ่นและมักส่งผลให้มีโครงสร้างที่สร้างขึ้นน้อย แนะนำว่าเงินจำนวนมหาศาลที่ใช้ไปกับการเดินทางปฏิบัติภารกิจอาจนำไปใช้ได้ดีกว่าหากบริจาคให้กับองค์กรท้องถิ่นโดยตรง

คนสามคนสวมเสื้อสีน้ำเงินที่มีคำว่า “อาสาสมัคร” อยู่ด้านหลัง มองไปที่บ้านที่กำลังสร้าง
ช่วยหรือสุดท้ายก็เจ็บ? kali9/E+ ผ่าน Getty Images
หนังสือเช่น “ When Helping Hurts ” โดยผู้เขียนผู้เผยแพร่ศาสนาBrian FikkertและSteve Corbettมีจุดมุ่งหมายเพื่ออธิบายว่าผู้นำสามารถทำให้การเดินทางปฏิบัติภารกิจมีประสิทธิภาพมากขึ้นได้อย่างไร ทั้งในแง่ของการบรรเทาความยากจนและในแง่ของการประกาศข่าวประเสริฐ

พวกเขา เตือนทัศนคติของ “ผู้ช่วยให้รอดผิวขาว”ว่าจุดประสงค์ของภารกิจระยะสั้นคือการ “เดินกับคนยากจน” และสร้างความสัมพันธ์ที่ยั่งยืนซึ่งจะนำผู้คนมาสู่พระคริสต์

เกินกว่าฟองสบู่
ในการวิจัยของฉัน ฉันได้พบกับผู้นำภารกิจการเดินทางที่พยายามนำแนวคิดเหล่านี้ไปปฏิบัติโดยไม่ทำร้ายชุมชนที่พวกเขาเยี่ยมชม แต่องค์ประกอบที่น่าหนักใจยังคงมีอยู่

ผู้จัดทริปต้องการเปิดหูเปิดตาให้กับชาวอเมริกันคริสเตียนให้มองเห็นความเป็นจริงของโลกที่อยู่นอกกรอบของพวกเขา แต่ข้อความของพวกเขามีแนวโน้มที่จะบอกเป็นนัยถึงผลกระทบของความยากจนที่สามารถเอาชนะได้ผ่านศรัทธาส่วนตัวในพระคริสต์ ผู้สอนศาสนาระยะสั้นที่ฉันสัมภาษณ์ไม่ได้ตำหนิผู้คนว่ายากจนแต่ไม่เต็มใจที่จะบรรยายถึงความยากลำบากที่พวกเขาพบเห็นในแง่ของความอยุติธรรมทางสังคม

ทีมเผยแผ่ที่ฉันศึกษาแทบไม่ได้เรียนรู้อะไรเลยเกี่ยวกับผลกระทบของการทุจริต ความรุนแรง และความไม่เท่าเทียมกันทางสังคมต่อชุมชนที่พวกเขาเชื่อว่าพวกเขาอยู่ที่นั่นเพื่อช่วยเหลือ ผู้นำทริปรู้สึกว่าข้อมูลดังกล่าวจะทำให้ผู้เข้าร่วมเบื่อหน่ายและเบี่ยงเบนไปจากเป้าหมายทางจิตวิญญาณของการเดินทาง แท้จริงแล้ว สิ่งที่สำคัญสำหรับอาสาสมัครและผู้จัดงานก็คือสถานที่ต่างๆ ยากจนและเป็นต่างประเทศ แทนที่จะเป็นเหตุผลที่ความยากจนฝังรากลึกมาก

ผู้สอนศาสนาระยะสั้นหลายคนที่ข้าพเจ้าสัมภาษณ์เล่าถึงความรู้สึกที่เปลี่ยนไปจากการเดินทางและตระหนักมากขึ้นถึงสิทธิพิเศษของตนเอง แต่การมุ่งเน้นไปที่การเติมเต็มจิตวิญญาณหมายความว่าคนหนุ่มสาวเหล่านี้อาจพลาดโอกาสในการทำความเข้าใจโลกให้ลึกซึ้งยิ่งขึ้น และสร้างความสามัคคีกับชุมชนที่พวกเขาเยี่ยมชม ในปีนับตั้งแต่คำตัดสินของศาลฎีกา Dobbs v. Jackson ได้ทำลายสิทธิตามรัฐธรรมนูญในการทำแท้งสังคมได้เห็นผลลัพธ์ของโลกหลังยุคโร

แม้ว่าจะไม่มีกฎหมายในสหรัฐอเมริกาที่ควบคุมสิ่งที่ผู้ชายสามารถทำได้กับร่างกายของเขา แต่ขณะนี้สุขภาพการเจริญพันธุ์ของผู้หญิงได้รับการควบคุมมากกว่าที่เคยเป็นมาในรอบ 50 ปี และขอบเขตของการดูแลสุขภาพการเจริญพันธุ์ที่ผู้หญิงจะได้รับนั้นขึ้นอยู่กับสถานที่ที่พวกเธออาศัยอยู่เป็นอย่างมาก

สิ่งนี้สร้างระบบความไม่เท่าเทียมและทำให้ความแตกต่างด้านสุขภาพรุนแรงขึ้นอีก

ฉันเป็นพยาบาลวิชาชีพที่ ศึกษาเรื่อง สุขภาพการเจริญพันธุ์ของสตรีตลอดช่วงชีวิต

งานวิจัยของฉันพบว่าสตรีวิทยาลัยมีความกังวลเกี่ยวกับการตั้งครรภ์ แต่พวกเธอขาดความรู้และทักษะเกี่ยวกับการยินยอมทางเพศและมักจะมีส่วนร่วมในกิจกรรมทางเพศโดยไม่ได้รับความยินยอมอย่างชัดแจ้งทำให้พวกเขาเสี่ยงต่อการไม่ใช้การคุมกำเนิดและการสัมผัสโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์

การค้นพบนี้บ่งชี้ว่าผู้หญิงมีความเสี่ยงต่อการตั้งครรภ์ในช่วงเวลาประวัติศาสตร์ที่สิทธิการเจริญพันธุ์ของสตรีในสหรัฐอเมริกาถูกจำกัดและไม่รับประกัน

ย้อนหลังเกี่ยวกับ Roe v. Wade – และการมองไปข้างหน้า
สถานะปัจจุบันของการทำแท้งในสหรัฐอเมริกา
คำตัดสิน ของDobbs v. Jacksonส่งกลับการตัดสินใจเกี่ยวกับการทำแท้งในแต่ละรัฐ สิ่งนี้นำไปสู่การปะติดปะต่อกฎหมายที่ครอบคลุมตั้งแต่การห้ามอย่างสมบูรณ์และข้อจำกัดที่เข้มงวดไปจนถึงการคุ้มครองรัฐเต็มรูปแบบสำหรับการทำแท้ง

ในบางรัฐ เช่น เท็กซัส ลุยเซียนา และมิสซิสซิปปี้ การทำแท้งถูกห้ามโดยเริ่มตั้งแต่อายุครรภ์ 6 สัปดาห์ ซึ่งเป็นช่วงที่มีผู้หญิงเพียงไม่กี่คนที่รู้ว่าตนกำลังตั้งครรภ์ รัฐอื่นๆ เช่น แมสซาชูเซตส์ เวอร์มอนต์ นิวยอร์ก และออริกอน ได้ออกกฎหมายคุ้มครองการทำแท้งในระดับรัฐแล้ว

การปะติดปะต่อกฎหมายของรัฐยังส่งผลให้เกิดความสับสนอย่างมาก ในปีที่ผ่านมา องค์กรสิทธิสตรีและผู้สนับสนุนด้านสุขภาพสตรีได้นำความท้าทายทางกฎหมายมากมายมาสู่กฎหมายการทำแท้งที่เข้มงวด คดีเหล่านี้ได้ระงับการดำเนินการตามกฎระเบียบการทำแท้งที่เข้มงวดที่สุดบางประการจนกว่าคำตัดสินของศาลเพิ่มเติมจะสิ้นสุดลง

ผู้ประท้วงรวมตัวกันเป็นกลุ่มเล็กๆ ถือป้ายต่างๆ รวมทั้ง
ผู้ประท้วงต่อต้านการห้ามทำแท้งที่เข้มงวดยิ่งขึ้นยืนอยู่ในล็อบบี้ของรัฐสภาเมื่อวันที่ 23 พฤษภาคม 2023 ในโคลัมเบีย SC AP Photo/Jeffrey Collins
ผลกระทบขั้นปลายสำหรับผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพ
การฝึกอบรมการทำแท้งถือเป็นการดูแลสุขภาพที่จำเป็นและเป็นความสามารถหลักสำหรับแพทย์ในสาขาสูติศาสตร์และนรีเวชวิทยา หรือ OB-GYN โปรแกรมแพทย์ประจำบ้าน ประมาณ 50% ของโปรแกรมถิ่น ที่อยู่ของ OB-GYN ตั้งอยู่ในรัฐที่มีการจำกัดหรือจำกัดการเข้าถึงการทำแท้งอย่างมาก สิ่งนี้จะส่งผลให้ผู้ให้บริการด้านสุขภาพไม่เพียงได้รับการฝึกอบรมให้ทำแท้งตามขั้นตอนทางนรีเวชน้อยลงเท่านั้น แต่ยังส่งผลให้มีสภาวะอื่นๆ เช่น การแท้งบุตร การเสียชีวิตของทารกในครรภ์ และการตั้งครรภ์ที่ไม่สามารถมีชีวิตได้

ในรัฐที่กฎหมายการทำแท้งเปลี่ยนแปลงและความท้าทายทางกฎหมายต่อกฎหมายใหม่แพทย์ไม่แน่ใจว่าขั้นตอนใดที่สามารถทำได้ตามกฎหมาย บทลงโทษสำหรับการละเมิดกฎหมายการทำแท้งอาจรวมถึงการจับกุม การสูญเสียใบอนุญาตทางการแพทย์ ค่าปรับ และวินัยของคณะกรรมการการแพทย์ของรัฐ

ด้วยเหตุนี้ แพทย์จึงเลือกที่จะออกจากรัฐโดยอยู่ภายใต้กฎหมายการทำแท้งที่เข้มงวดที่สุด และคลินิกหลายแห่งก็กำลังปิดตัวลงซึ่งส่งผลให้ผู้ให้บริการด้านสุขภาพขาดแคลน ในปัจจุบัน

ความไม่เท่าเทียมกันในการเข้าถึงบริการสุขภาพ
การเข้าถึงกระบวนการทำแท้งที่ไม่เท่าเทียมกันทั่วประเทศส่งผลกระทบโดยตรงต่อผู้หญิงที่ยากจนที่สุดในสหรัฐฯ

ปัจจุบัน 12 รัฐจำกัดความคุ้มครองการทำแท้งโดยใช้ประกันเอกชน และมากกว่า 30 รัฐห้ามไม่ให้จ่ายเงิน Medicaid สาธารณะสำหรับการทำแท้ง ผู้หญิงที่มีคุณสมบัติได้รับ Medicaid เป็นหนึ่งในกลุ่มที่ยากจนที่สุดในสหรัฐอเมริกา การขาดการเข้าถึงการทำแท้งจำกัดการศึกษาและรายได้ค่าจ้าง และมีส่วนทำให้เกิดความยากจน รัฐที่มีกฎหมายการทำแท้งที่เข้มงวดที่สุดก็มีข้อจำกัดในการเข้าถึงการดูแลการตั้งครรภ์และโครงการสนับสนุนสำหรับสตรีมีครรภ์และการเลี้ยงดูบุตร

นอกจากนี้ การเดินทางไปยังรัฐอื่นเพื่อทำแท้งมักไม่สามารถทำได้สำหรับผู้หญิงยากจน การขาดแคลนการขนส่งและทรัพยากรทางการเงินที่จำกัดช่วยลดหรือขจัดทางเลือกในการทำแท้งในสถานที่ตั้งทางภูมิศาสตร์อื่น

ยิ่งไปกว่านั้น รัฐที่มีข้อจำกัดเรื่องการทำแท้งมากที่สุดยังส่งผลต่อการตั้งครรภ์และสุขภาพของมารดาที่เลวร้ายที่สุดสำหรับผู้หญิง โดยเฉพาะผู้หญิงผิวสี การ ตั้งครรภ์นั้นสัมพันธ์กับความเสี่ยงต่อการเสียชีวิต

การเจ็บป่วยของมารดาเป็นคำที่ใช้อธิบาย ปัญหาสุขภาพในระยะสั้นหรือระยะยาวอันเป็นผลมาจากการตั้งครรภ์ การเสียชีวิตของมารดาหมายถึงการเสียชีวิตของสตรีในระหว่างตั้งครรภ์หรือภายในหกสัปดาห์แรกหลังคลอด

ตัวอย่างเช่น รัฐมิสซิสซิป ปี้และลุยเซียนามีอัตราการตายของมารดาสูงที่สุดในสหรัฐอเมริกา และยังมีกฎหมายการทำแท้งที่เข้มงวดที่สุด ด้วย ผู้หญิงผิวดำมีอัตราการเสียชีวิตของมารดาสูงที่สุดในบรรดาเชื้อชาติและชาติพันธุ์ ทั้งหมด ผู้หญิงในรัฐเหล่านี้ที่ไม่สามารถยุติการตั้งครรภ์ได้มีความเสี่ยงที่จะเสียชีวิตจากการตั้งครรภ์มากกว่าผู้หญิงในรัฐอื่นๆ

นอกจากนี้ การวิจัยยังแสดงให้เห็นว่าความเสี่ยงของผู้หญิงที่จะเสียชีวิตเนื่องจากการตั้งครรภ์หรือการคลอดบุตรนั้นสูงกว่าความเสี่ยงต่อการเสียชีวิตจากการทำแท้งประมาณ 14 เท่า

นอกจากความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของการเสียชีวิตแล้ว ยังมีผลกระทบต่อสุขภาพกายและสุขภาพจิต อื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกับการตั้งครรภ์ที่ไม่พึงประสงค์เพื่อระยะด้วย การถูกปฏิเสธไม่ให้ทำแท้งเกี่ยวข้องกับความวิตกกังวลที่เพิ่มขึ้นและแผนการในอนาคตสำหรับปีหน้า น้อยลง การวิจัยยังแสดงให้เห็นว่าการไม่สามารถทำแท้งได้ทำให้ผู้หญิงมีแนวโน้มที่จะมีชีวิตอยู่ต่ำกว่าระดับความยากจนของรัฐบาลกลางและขาดการสนับสนุนจากคู่ครอง

ในทางกลับกัน การวิจัยพบว่ามีผลลัพธ์ด้านลบต่อสุขภาพจิตที่สำคัญในผู้หญิงที่ทำแท้ง น้อยมาก

การทำแท้งที่ไม่ปลอดภัย
การจำกัดการทำแท้งตามกฎหมายเพิ่มความเสี่ยงที่ผู้หญิงจะหาทางยุติการตั้งครรภ์จากผู้ที่ไร้ฝีมือในสภาพแวดล้อมที่ไม่ปลอดภัย หรือพวกเขาอาจไม่รีบไปดูแลภาวะแทรกซ้อนในการตั้งครรภ์อย่างรวดเร็วเนื่องจากกลัวว่าจะถูกกล่าวหาว่าเป็นอาชญากรรม

ในเท็กซัส แพทย์รายงานว่ามีการติดเชื้อเพิ่มขึ้นหรือการตอบสนองต่อการติดเชื้ออย่างท่วมท้นจากการแท้งที่ไม่สมบูรณ์ แพทย์เหล่านี้คาดการณ์ว่าภาวะติดเชื้อจะกลายเป็นสาเหตุหลักของการเสียชีวิตของมารดาในเท็กซัส

ก่อนปี 1973 เมื่อ Roe v. Wade ก่อตั้งรัฐธรรมนูญคุ้มครองการทำแท้งในสหรัฐอเมริกา ผู้หญิงมักจะหันไปใช้วิธีที่ไม่ปลอดภัยเพื่อกระตุ้นให้ทำแท้งซึ่งส่งผลให้มีผู้เสียชีวิตจำนวนมาก แผนกทำแท้งบำบัดน้ำเสียหรือพื้นที่ที่กำหนดของโรงพยาบาลที่ผู้หญิงได้รับการรักษาภาวะติดเชื้ออันเป็นผลมาจากการทำแท้งที่ผิดกฎหมาย เป็นเรื่องปกติ ในปี 1965 17% ของการเสียชีวิตทั้งหมดที่เกี่ยวข้องกับการตั้งครรภ์มีสาเหตุมาจากการทำแท้งที่ผิดกฎหมาย

ขณะนี้สิทธิในการทำแท้งตามรัฐธรรมนูญได้สิ้นสุดลงแล้ว ผู้หญิงจำนวนมากขึ้นย่อมต้องเสียชีวิตหรือเจ็บป่วยหนักเนื่องจากขาดการเข้าถึงบริการทำแท้งอย่างปลอดภัย ในรัฐที่มีข้อจำกัดในการทำแท้งมากที่สุด ไม่ว่าผู้หญิงจะมีคุณสมบัติตรงตามเกณฑ์สำหรับการยกเว้นเพื่อช่วยชีวิตแม่หรือไม่นั้นคณะกรรมการโรงพยาบาล อาจเป็นผู้ ตัดสิน ซึ่งอาจชะลอการดูแลที่จำเป็นและเพิ่มความเสี่ยงต่อมารดา

คนหนึ่งกล่าวว่า “ฉันไม่รู้ว่าฉันมีความสำคัญพอที่จะกำหนดขอบเขตว่าร่างกายของฉันทำอะไรได้บ้าง”
ผู้หญิงที่ได้รับผลกระทบจากความรุนแรง
ในสหรัฐอเมริกา ผู้หญิงมากกว่า 25% จะต้องเผชิญกับความรุนแรงทางร่างกายหรือทางเพศในช่วงชีวิตของตน ความรุนแรงจากคู่ครองที่ใกล้ชิดเป็นสาเหตุสำคัญของการทำแท้ง การวิจัยของฉันแสดงให้เห็นว่าผู้หญิงที่ได้รับผลกระทบจากความรุนแรงมีความเสี่ยงสูงในการตั้งครรภ์และสตรีวิทยาลัยมีความเสี่ยงเพิ่มขึ้นใน การเผชิญหน้าทางเพศโดยไม่ได้รับความ ยินยอมและถูกบังคับ

ปัจจุบัน มี 14 รัฐที่มีการห้ามทำแท้งซึ่งไม่มีข้อยกเว้นสำหรับการข่มขืน การร่วมประเวณีระหว่างพี่น้องหรือกำหนดให้รายงานการล่วงละเมิดทางเพศต่อหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายเพื่อให้มีคุณสมบัติได้รับการยกเว้น

การวิจัยพบว่าผู้หญิงมักไม่รายงานการล่วงละเมิดทางเพศเนื่องจากการตีตรา ความอับอาย หรือความกลัวว่าจะถูกเชื่อ แม้ว่าผู้หญิงจะเข้าเกณฑ์การทำแท้งอันเป็นผลมาจากความรุนแรงทางเพศ แต่ผู้ที่ไม่ได้แจ้งความอย่างเป็นทางการของตำรวจก็ขาด “ข้อพิสูจน์” ว่าการตั้งครรภ์เกิดจากการถูกทำร้ายร่างกาย

แม้ว่าการเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นนับตั้งแต่การล่มสลายของ Roe เมื่อหนึ่งปีที่แล้วเป็นเรื่องที่น่ากังวลอย่างยิ่ง แต่ผลกระทบเต็มรูปแบบของการยกเลิกสิทธิตามรัฐธรรมนูญในการทำแท้งจะไม่เป็นที่ทราบแน่ชัดมานานหลายปี และเมื่อมีการตรากฎหมายและถูกท้าทายในเวลาต่อมา ความไม่แน่นอนและความสับสนเกี่ยวกับการดูแลสุขภาพการเจริญพันธุ์ของสตรีจะยังคงดำเนินต่อไปอีกหลายปีอย่างไม่ต้องสงสัย เมื่อนักกีฬารุ่นเยาว์ถูกเกณฑ์ เข้าสู่ NBA โดยมีผู้เล่น 58 คนในวันที่22 มิถุนายน 2023มักถูกมองว่าเป็นเหตุการณ์ที่เปลี่ยนแปลงชีวิต เงินทำให้มันเป็นเช่นนั้น

เงินเดือนสำหรับการคัดเลือก รอบแรกในปีนี้คาดว่าจะอยู่ในช่วงตั้งแต่ประมาณ 2.4 ล้านดอลลาร์ที่ต่ำสุดไปจนถึง 12 ล้านดอลลาร์ที่ด้านบนสุด นั่นเป็นเรื่องมากมายที่คนหนุ่มสาวต้องจัดการ ผู้มีโอกาสเป็นลูกค้าที่อายุน้อยที่สุดสามคนในปีนี้จะยังคงมีอายุ 18 ปี ณ เวลาที่ร่าง

บางทีสำหรับผู้ชมบางคน เงินเดือนก้อนใหญ่อาจดูเหมือนว่าพวกเขาควรจะช่วยเหลือผู้เล่นรุ่นเยาว์จากความยากลำบากทางเศรษฐกิจหรือความท้าทายทางสังคมที่พวกเขาอาจต้องเผชิญเมื่อโตขึ้น แต่จากการวิจัยที่ฉันทำกับโค้ช NBA ตัวแทนสหภาพ NBA และอดีตผู้เล่น NBA ฉันค้นพบว่ามันไม่ง่ายเสมอไป

“ความยากจนเป็นเรื่องที่บอบช้ำทางจิตใจ และมีข้อมูลมากมายที่สนับสนุนเรื่องนั้น” ตัวแทนสหภาพ NBA คนหนึ่งบอกฉัน “โดยพื้นฐานแล้วผู้ชายมักถูกกระตุ้นให้ไม่พูดอะไร เข้มแข็งไว้นะลูกผู้ชาย และหน้ากากนี้คือสิ่งที่ฉันเรียกว่ารอยสักที่มองไม่เห็น เรากำลังพูดถึงบาดแผลทางเพศ การถูกจองจำ แบตเตอรี่ของคู่สมรส เครื่องดื่มแอลกอฮอล์ หรือความรุนแรงของกลุ่ม”

ตามที่ฉันชี้ให้เห็นในการศึกษาของฉัน ปัญหาเหล่านี้ไม่จำเป็นต้องเกิดขึ้นเฉพาะกับนักบาสเกตบอลมืออาชีพเท่านั้น และส่งผลกระทบต่อนักกีฬาในกีฬาอื่นๆ ด้วยเช่นกัน

โชคลาภข้ามคืน
ด้วยร่างนี้ ผู้เล่น NBA ที่เพิ่งสร้างใหม่อาจพุ่งเข้าสู่กลุ่มภาษีที่สูงขึ้นอย่างมากในชั่วข้ามคืน แต่เพียงเพราะพวกเขากลายเป็นเศรษฐีในทันทีไม่ได้หมายความว่าพวกเขาจะเข้าสู่ชีวิตที่เจริญรุ่งเรืองได้อย่างง่ายดาย

ฉันพบสิ่งนี้อาจเป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้เล่นที่ต้องเผชิญหน้ากับความทุกข์ยากของความยากจนในวัยเด็กหรือผู้ที่เติบโตมาในชุมชนที่มีรายได้น้อย

อันที่จริง อดีตผู้เล่น NBA คนหนึ่งซึ่งเกษียณอายุในช่วงปลายปี 2010 บอกฉันว่ามือใหม่อาจพบว่าเป็นการยากที่จะตัดสัมพันธ์กับเพื่อน ๆ ที่อาจบั่นทอนอาชีพการงานของพวกเขา

“ฉันจะรู้สึกผูกพันแน่นแฟ้นกับชุมชนที่ฉันเติบโตมาเสมอ และฉันรู้ว่าผู้คนจากภายนอกอาจไม่เข้าใจเรื่องนั้น” ผู้เล่นบอกฉัน “ดังนั้น แม้ว่าโค้ชหรือตัวแทนคนใหม่ของฉันอาจบอกให้ฉันหยุดอยู่กับเพื่อนเก่า แต่มันก็ไม่ง่ายขนาดนั้น”

ผู้เล่นบอกฉันว่าตอนที่เขาเป็นมือใหม่ สิ่งที่เขาต้องการในตอนนั้นคือ “คนที่มาจากโลกใหม่นี้ที่ผ่านช่วงการเปลี่ยนแปลงนี้มาเพื่อช่วยเพราะฉันทำผิดพลาดมากมายอย่างแน่นอน” โดยเฉพาะอย่างยิ่งเขากล่าวว่าเขาพบว่าเป็นการยากที่จะตัดสัมพันธ์กับคนรู้จักเก่าที่ยังคงเกี่ยวข้องกับชีวิตของอาชญากรรม

บทเรียนสำหรับมืออาชีพใหม่
ไม่ใช่ว่า NBA เพิกเฉยต่อความจำเป็นในการปรับทิศทางผู้เล่นใหม่เกี่ยวกับวิธีการประพฤติตัวและจัดการกับชื่อเสียงและโชคลาภที่เพิ่งค้นพบ และเรื่องราวของผู้เล่นบาสเก็ตบอลที่พยายามเอาชนะความทุกข์ยาก นั้นไม่ใช่เรื่องที่ไม่คุ้นเคย แม้ว่าจะเป็นเรื่องราวทางวัฒนธรรมที่ทำให้เข้าใจผิด ก็ตาม ตัวอย่างเช่น นักวิจัยพบว่า แม้ว่าภาพลักษณ์ที่ได้รับความนิยมของผู้เล่น NBA จะมาจากภูมิหลังที่ยากจน แต่ “ ผู้เล่น NBA ส่วนใหญ่มาจากต้นกำเนิดทางสังคมที่ค่อนข้างได้เปรียบ ” แต่นั่นไม่ใช่เรื่องราวที่ได้รับการบอกเล่าบ่อยนัก

ในช่วงต้นปี 1979 ภาพยนตร์อย่าง ” Fast Break ” และรายการทีวีอย่าง ” The White Shadow ” แสดงให้เห็นถึงความท้าทายที่ผู้เล่นรุ่นเยาว์ต้องเผชิญนอกสนาม ตัวอย่างล่าสุดคือ ” Last Chance U: Basketball ” ซึ่งเป็นสารคดีของ Netflix ที่บันทึกเรื่องราวชีวิตของนักบาสเกตบอลในวิทยาลัยชุมชนที่กำลังมองหาอาชีพแม้ว่าพวกเขาจะผ่านอดีตที่ยากลำบากมาก็ตามซึ่งเป็นหนึ่งในประเด็นหลักในการศึกษาของฉัน

ตัวอย่างอย่างเป็นทางการของ Netflix สำหรับ ‘Last Chance U: Basketball’
NBA ซึ่งตระหนักดีถึงความท้าทายที่ผู้เล่นอายุน้อยต้องเผชิญ เสนอโปรแกรมการเปลี่ยนผ่านมือใหม่ เป็นเวลาสี่วัน เพื่อให้นักกีฬารุ่นเยาว์คุ้นเคยกับชีวิตใหม่ในฐานะนักบาสเกตบอลมืออาชีพ เหนือสิ่งอื่นใด วิทยากรแนะนำให้ผู้เล่นรุ่นเยาว์หลีกเลี่ยงข้อผิดพลาดที่เกี่ยวข้องกับปืน ยาเสพติด และความสัมพันธ์ทางเพศกับเพื่อนฝูง

รวมถึงตัวฉันเองด้วย บางคนตั้งคำถามว่าการประชุมสัมมนาสี่วันเพียงพอหรือไม่ หรือจำเป็นต้องมีความพยายามที่ยั่งยืนกว่านี้หรือไม่ ในบรรดาผู้คลางแคลงใจคืออดีตโค้ชคนหนึ่งของผู้เล่น NBA ที่ถูกส่งตัวเข้าคุกหลังจากถูกตัดสินว่ามีความผิดทางอาญา

“มันเหมือนกับว่าเราให้ข้อมูลกับคุณแล้ว และตอนนี้มันขึ้นอยู่กับคุณแล้ว เพราะว่าคุณเป็นผู้ใหญ่แล้ว” อดีตโค้ชกล่าว “แม้ว่าเขาจะโตขึ้น แต่เขาก็ยังเด็ก และเขามีโอกาสมากมายในการตัดสินใจที่ไม่ดี ซึ่งเห็นได้ชัดว่าเขาทำเช่นนั้น” เขากล่าวถึงผู้เล่นที่ติดคุก

ระหว่างโลก
อดีตผู้เล่น NBA คนหนึ่งเล่าให้ผมฟังถึงช่วงเวลาที่เขาดึงดูดความสนใจหลังจากที่เขาตะคอกใส่ใครบางคนที่เหยียบรองเท้าของเขา

“คืนหนึ่งฉันออกไปข้างนอกกับเพื่อนร่วมทีม และมีคนเหยียบรองเท้าของฉัน และฉันก็ทำมันหาย และฉันจำได้ว่าทุกคนมองฉันเหมือนว่าฉันบ้า” ผู้เล่นบอกกับฉัน “เรื่องก็คือว่าฉันมาจากไหน คุณปล่อยให้เรื่องพวกนี้ผ่านไปไม่ได้ ไม่อย่างนั้นมันจะทำให้ฉันดูอ่อนแอ แล้วคุณก็ตกเป็นเป้า” ในขณะนั้น ฉันตระหนักได้ว่าพฤติกรรมแบบเดียวกับที่ฉันได้เรียนรู้ซึ่งทำให้ฉันอยู่รอดและเจริญเติบโตได้ในสภาพแวดล้อมแบบเก่าอาจทำให้ฉันถูกขังอยู่ในพฤติกรรมใหม่ได้”

ผ่านโปรแกรมการเปลี่ยนผู้เล่นมือใหม่ ผู้เล่นควรขอคำแนะนำจากผู้เล่นที่มีประสบการณ์

ท้ายที่สุด อดีตเจ้าหน้าที่ NBA คนหนึ่งบอกฉันว่า นั่นอาจเป็นคำแนะนำที่ดีที่สุด

“ถ้ามือใหม่ได้เล่น NBA และสถานที่เดียวที่เขารู้สึกว่าตัวเองเป็นสมาชิกคือด้านกีฬา เขาจะกลับไปใช้พฤติกรรมในอดีตเพราะความบอบช้ำทางจิตใจที่เขาต้องเผชิญ” อดีตผู้บริหารบอกกับผม “ในกรณีเหล่านี้ ทีม NBA จำเป็นต้องเข้าใจว่าการเปลี่ยนแปลงนี้มีปัญหาเบื้องหลังมากมายซึ่งมักไม่ได้รับการแก้ไข” เมื่อวันที่ 23 มิถุนายน พ.ศ. 2536 นักคณิตศาสตร์Andrew Wilesได้บรรยายสามครั้งสุดท้ายโดยให้รายละเอียดเกี่ยวกับวิธีแก้ปัญหาทฤษฎีบทสุดท้ายของ Fermatซึ่งเป็นปัญหาที่ยังไม่มีการแก้ไขมาเป็นเวลาสามศตวรรษครึ่งแล้ว การประกาศของไวล์สทำให้เกิดความฮือฮาทั้งในแวดวงคณิตศาสตร์และในสื่อ

นอกเหนือจากการแก้ปัญหาที่มีมานานอย่างน่าพอใจแล้ว งานของไวล์สยังเป็นช่วงเวลาสำคัญในการสร้างสะพานเชื่อมระหว่างสองสาขาวิชาที่สำคัญแต่ดูเหมือนจะแตกต่างกันมาก

ประวัติศาสตร์แสดงให้เห็นว่าความก้าวหน้าทางคณิตศาสตร์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดหลายอย่างเกี่ยวข้องกับการเชื่อมโยงระหว่างสาขาวิชาที่ดูเหมือนจะแตกต่างกัน สะพานเหล่านี้ช่วยให้นักคณิตศาสตร์ เช่นเดียวกับเราสองคน สามารถถ่ายทอดปัญหาจากสาขาหนึ่งไปยังอีกสาขาหนึ่ง และเข้าถึงเครื่องมือ เทคนิค และข้อมูลเชิงลึกใหม่ๆ

ทฤษฎีบทสุดท้ายของแฟร์มาต์คืออะไร?
ทฤษฎีบทสุดท้ายของแฟร์มาต์คล้ายกับทฤษฎีบทพีทาโกรัสซึ่งระบุว่าด้านของสามเหลี่ยมมุมฉากใดๆ จะให้คำตอบของสมการ x 2 + y 2 = z 2

GIF แบบเคลื่อนไหว ข้อความของทฤษฎีบทพีทาโกรัสอยู่ที่ด้านซ้ายบน สามเหลี่ยมมุมฉากสีม่วงปรากฏขึ้นพร้อมด้านที่มีป้ายกำกับ a,b,c สี่เหลี่ยมเล็กๆ สีแดงและสีเขียวปรากฏตามด้านข้างของรูปสามเหลี่ยม เพื่อแสดงทฤษฎีบทพีทาโกรัส
ทฤษฎีบทพีทาโกรัส ซึ่งตั้งชื่อตามนักปรัชญาชาวกรีกโบราณ พีธากอรัส เป็นผลลัพธ์พื้นฐานในเรขาคณิตยุคลิดที่เกี่ยวข้องกับความยาวของด้านของสามเหลี่ยมมุมฉาก AmericanXplorer13 ผ่านวิกิมีเดียคอมมอนส์, CC BY-SA 3.0
สามเหลี่ยมที่มีขนาดแตกต่างกันทุกอันจะให้คำตอบที่แตกต่างกัน และอันที่จริงแล้ว มีวิธีแก้มากมายนับไม่ถ้วนโดยที่ทั้งสามของ x, y และ z เป็นจำนวนเต็ม ตัวอย่างที่เล็กที่สุดคือ x=3, y=4 และ z=5

ทฤษฎีบทสุดท้ายของแฟร์มาต์เป็นเรื่องเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นหากเลขชี้กำลังเปลี่ยนเป็นค่าที่มากกว่า 2 มีคำตอบเป็นจำนวนเต็ม x 3 + y 3 = z 3หรือไม่ จะเกิดอะไรขึ้นถ้าเลขชี้กำลังคือ 10 หรือ 50 หรือ 30 ล้าน? หรือโดยทั่วไปแล้ว จำนวนบวกใดๆ ที่มากกว่า 2 ล่ะ?

ภาพวาดของชายผมยาวสีเข้ม สวมเสื้อคลุมสีเข้ม
ปิแอร์ เดอ แฟร์มาต์ นักคณิตศาสตร์ชาวฝรั่งเศส Rolland Lefebvre ผ่านวิกิมีเดียคอมมอนส์
ประมาณปี 1637 ปิแอร์ เดอ แฟร์มาต์อ้างว่าคำตอบคือ ไม่ ไม่มีจำนวนเต็มบวกสามจำนวนที่เป็นคำตอบของ x n + y n = z nสำหรับค่า n ใดๆ ที่มากกว่า 2 นักคณิตศาสตร์ชาวฝรั่งเศสได้เขียนคำกล่าวอ้างนี้ลงใน ขอบของสำเนาหนังสือเรียนคณิตศาสตร์จากกรีกโบราณ ของเขา โดยประกาศว่าเขามีข้อพิสูจน์ที่น่าอัศจรรย์ว่าขอบนั้น “แคบเกินกว่าจะบรรจุได้”

ไม่เคยพบข้อพิสูจน์ที่อ้างของแฟร์มาต์ และ “ทฤษฎีบทสุดท้าย” ของเขาจากระยะขอบ ซึ่ง ลูกชายของเขา ตีพิมพ์หลังมรณกรรมได้สร้างโรคระบาดให้กับนักคณิตศาสตร์มานานหลายศตวรรษ

กำลังค้นหาวิธีแก้ปัญหา
ในอีก 356 ปีข้างหน้า ไม่มีใครสามารถค้นพบข้อพิสูจน์ที่ขาดหายไปของแฟร์มาต์ แต่ก็ไม่มีใครสามารถพิสูจน์ว่าเขาคิดผิดเช่นกัน แม้แต่โฮเมอร์ ซิมป์สัน ทฤษฎีบทนี้ได้รับชื่อเสียงอย่างรวดเร็วว่าเป็นเรื่องยากอย่างไม่น่าเชื่อหรือเป็นไปไม่ได้เลยที่จะพิสูจน์ โดยมีการพิสูจน์ที่ไม่ถูกต้องหลายพันรายการที่ถูกหยิบยกขึ้นมา ทฤษฎีบทนี้ยังได้รับการบันทึกลงในกินเนสส์เวิลด์เรคคอร์ดว่าเป็น “ ปัญหาทางคณิตศาสตร์ที่ยากที่สุด ”

ไม่ได้หมายความว่าไม่มีความก้าวหน้า แฟร์มาต์เองได้พิสูจน์เรื่องนี้แล้วสำหรับ n=3 และ n=4 นักคณิตศาสตร์คนอื่นๆ จำนวนมาก รวมถึงผู้บุกเบิกอย่างโซฟี เจอร์เมนได้ร่วมพิสูจน์ค่าแต่ละค่าของ n โดยได้แรงบันดาลใจจากวิธีของแฟร์มาต์

แต่การรู้ว่าทฤษฎีบทสุดท้ายของแฟร์มาต์เป็นจริงสำหรับจำนวนเฉพาะนั้นไม่เพียงพอสำหรับนักคณิตศาสตร์ เราต้องรู้ว่าเป็นจริงสำหรับจำนวนมากมายนับไม่ถ้วน นักคณิตศาสตร์ต้องการข้อพิสูจน์ที่จะใช้ได้กับจำนวนทั้งหมดที่มากกว่า 2 ในคราวเดียว แต่ดูเหมือนว่าเป็นเวลาหลายศตวรรษแล้วที่ไม่พบข้อพิสูจน์ดังกล่าว

อย่างไรก็ตาม ในช่วงปลายศตวรรษที่ 20 งานจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ เสนอว่าทฤษฎีบทสุดท้ายของแฟร์มาต์ควรจะเป็นจริง หัวใจของงานนี้คือสิ่งที่เรียกว่าการคาดเดาแบบโมดูลาร์ หรือที่เรียกว่าการคาดเดาทานิยามะ-ชิมูระ

สะพานเชื่อมระหว่างสองโลก
เส้นสีน้ำเงินโฉบลงมาจากมุมขวาบน โค้งออกไปด้านข้าง-U จากนั้นโฉบลงไปด้านซ้ายล่าง
กราฟของเส้นโค้งวงรี Googolplexian1221, CC BY-SA 4.0 ผ่านวิกิมีเดียคอมมอนส์
การคาดเดาแบบแยกส่วนเสนอการเชื่อมโยงระหว่างวัตถุทางคณิตศาสตร์สองชิ้นที่ดูเหมือนจะไม่เกี่ยวข้องกัน: เส้นโค้งรูปไข่และรูปแบบโมดูลาร์

เส้นโค้งวงรีไม่ใช่วงรีหรือเส้นโค้ง เป็นปริภูมิรูปโดนัทสำหรับแก้สมการลูกบาศก์ เช่น y 2 = x 3 – 3x + 1

รูปแบบโมดูลาร์เป็นฟังก์ชันชนิดหนึ่งที่รับจำนวนเชิงซ้อนจำนวนหนึ่ง ได้แก่ ตัวเลขที่มีสองส่วน ได้แก่ ส่วนจริงและส่วนจินตภาพ แล้วส่งออกจำนวนเชิงซ้อนอีกจำนวนหนึ่ง สิ่งที่ทำให้ฟังก์ชันเหล่านี้พิเศษคือมีความสมมาตรสูงซึ่งหมายความว่ามีเงื่อนไขมากมายเกี่ยวกับลักษณะที่ปรากฏ

วงกลมที่มีแถบสีดำโค้งตัดกับสีอื่นๆ ส่วนใหญ่เป็นสีเหลือง สีเขียว และสีน้ำเงิน
ความสมมาตรของรูปแบบโมดูลาร์สามารถเห็นได้จากการแปลงแผ่นดิสก์ Linas Vepstas, CC BY-SA 3.0 ผ่านวิกิมีเดียคอมมอนส์
ไม่มีเหตุผลที่จะคาดหวังว่าทั้งสองแนวคิดจะเกี่ยวข้องกัน แต่นั่นคือสิ่งที่การคาดเดาแบบแยกส่วนบอกเป็นนัย

ในที่สุดก็มีการพิสูจน์
การคาดเดาแบบแยกส่วนดูเหมือนจะไม่ได้พูดอะไรเกี่ยวกับสมการเช่นxn + yn = zn แต่งานของนักคณิตศาสตร์ในช่วงทศวรรษปี 1980 แสดงให้เห็นความเชื่อมโยงระหว่างแนวคิดใหม่เหล่านี้กับทฤษฎีบทเก่าของแฟร์มาต์

ประการแรก ในปี 1985 แกร์ฮาร์ด เฟรย์ตระหนักว่าหากแฟร์มาต์ผิดและอาจมีวิธีแก้ x n + y n = z nสำหรับค่า n บางค่าที่มากกว่า 2 ค่าแก้ดังกล่าวจะทำให้เกิดเส้นโค้งรูปวงรีที่แปลกประหลาด จากนั้นเคนเน็ธ ริเบต ได้แสดงให้เห็นในปี 1986 ว่าเส้นโค้งดังกล่าวไม่สามารถมีอยู่ในเอกภพที่การคาดเดาแบบโมดูลาร์เป็นจริงเช่นกัน

งานของพวกเขาบอกเป็นนัยว่าหากนักคณิตศาสตร์สามารถพิสูจน์การคาดเดาแบบโมดูลาร์ได้ ทฤษฎีบทสุดท้ายของแฟร์มาต์ก็ต้องเป็นจริง สำหรับนักคณิตศาสตร์หลายคน รวมทั้งแอนดรูว์ ไวล์ส การทำงานเรื่องการคาดเดาเชิงโมดูลกลายเป็นหนทางในการพิสูจน์ทฤษฎีบทสุดท้ายของแฟร์มาต์

ไวล์สทำงานมาเจ็ดปี โดยส่วนใหญ่ทำงานเป็นความลับโดยพยายามพิสูจน์การคาดเดาที่ยากลำบากนี้ ภายในปี 1993 เขาใกล้จะได้พิสูจน์กรณีพิเศษของการคาดเดาแบบแยกส่วน ซึ่งเป็นทั้งหมดที่เขาต้องการเพื่อพิสูจน์ทฤษฎีบทสุดท้ายของแฟร์มาต์