มุ่งเน้นไปที่เอเชีย: การควบคุมระยะไกล

ในโลกที่มักจะมืดมนของวงการเกมออนไลน์ของเอเชีย ซึ่งตลาดที่มีการควบคุมมีอยู่ไม่มากนัก ฟิลิปปินส์กำลังกลายเป็นประเทศที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวในความพยายามที่จะขัดขวางแนวโน้มดังกล่าว

บางคนอาจตั้งคำถามถึงความสำเร็จของความพยายามเหล่านั้น หากสิ่งที่เรียกว่า POGO หรือภาคการเล่นเกมนอกชายฝั่งที่ได้รับใบอนุญาตเป็นอะไรที่ต้องไป ดังที่ผู้อ่าน Inside Asian Gaming ทั่วไปจะทราบดีว่าชื่อ POGO นั้นเสียไปจากเรื่องอื้อฉาวหลายเรื่องที่ธุรกิจที่อ้างว่าได้รับใบอนุญาตบริษัทเกมออนไลน์ได้ใช้ตำแหน่งของตนเพื่อมีส่วนร่วมในกิจกรรมทางอาญาร้ายแรง เช่นเดียวกับกรณีของบริษัทหนึ่งใน Sun Valley ของคลาร์กที่ดำเนินการอย่างผิดกฎหมายภายใต้ POGO ที่ได้รับอนุญาต กิจกรรมเหล่านั้นรวมถึงการหลอกลวงการลงทุนในสกุลเงินดิจิทัล การกักขังที่ผิดกฎหมาย และแม้แต่การค้ามนุษย์

ในขณะที่มีการเรียกร้องให้ POGO ปิดตัวลงอย่างสมบูรณ์หลังจากการค้นพบดังกล่าว หน่วยงานกำกับดูแล PAGCOR ได้แสดงมือโดยทำทุกอย่างที่สามารถทำได้เพื่อทำความสะอาดภาคส่วนนี้ ดูเหมือนจะยืนกรานว่าอุตสาหกรรมเกมนอกชายฝั่งที่สะอาดยังคงสามารถอยู่ได้ ที่เป็นประโยชน์อย่างยิ่ง การดำเนินการล่าสุด ได้แก่ การวาง POGO ที่ได้รับอนุญาตก่อนหน้านี้ทั้งหมดภายใต้จุดยืนคุมประพฤติ – รายชื่อผู้ที่ประสบความสำเร็จในการล้างการตรวจสอบความน่าจะเป็นที่มีรายละเอียดมากขึ้นมีกำหนดจะประกาศในต้นเดือนตุลาคม – และสัญญาว่าจะติดตามเจ้าของผลประโยชน์ของใครก็ตามที่ทำหรือยังคงทำต่อไป สิ่งที่ผิด เวลาเท่านั้นที่จะบอกได้ว่าการร่วมทุนนั้นประสบความสำเร็จเพียงใด

ที่ฟิลิปปินส์มองเห็นกิจกรรมที่เป็นรูปธรรมมากขึ้นในสิ่งที่เรียกว่าการเล่นเกมระยะไกล โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่เกี่ยวข้องกับตลาดในประเทศ แตกต่างจากรูปแบบการเล่นเกมออนไลน์แบบดั้งเดิมที่รวมเอาเครื่องสล็อตดิจิทัลและเกมบนโต๊ะ (หรือในหลายกรณี บาคาร่าเจ้ามือสด สตรีมเกมระยะไกลทั้งโต๊ะเกมสดและเครื่องสล็อตสดส่งตรงจากชั้นคาสิโนไปยังลูกค้าในประเทศทั่วประเทศ สำหรับผู้ที่ไม่เคยเห็นการตั้งค่าดังกล่าวในสล็อตสด สิ่งนี้จะต้องมีกล้องติดอยู่บนหน้าจอและสตรีมกลับไปยังผู้เล่นที่ควบคุมการเล่นสล็อตแมชชีนจากทุกที่ที่เขาอาจจะอยู่ ณ เวลานั้น มันค่อนข้างเห็นภาพ !

ในขณะที่ผู้ให้บริการคาสิโนหลายรายยังคงเสนอการเดิมพันพร็อกซีและบริการดีลเลอร์สดของตนเอง ประสบการณ์การเล่นเกมระยะไกลในประเทศนี้ถูกมองว่าเป็นโอกาสใหม่ที่น่าตื่นเต้นที่สุดในการเข้าสู่ตลาดในรอบหลายปี ซึ่งได้รับการกระตุ้นอย่างแดกดันจากความจำเป็นในการหารายได้ใหม่ สตรีมในช่วงการระบาดของไวรัส COVID-19 ในความเป็นจริง ผู้ให้บริการทั้งมะนิลาและคลาร์กบอกกับ IAG ว่าการเล่นเกมระยะไกลเป็นกลุ่มที่เติบโตเร็วที่สุดเพียงกลุ่มเดียว โดยมีส่วนเฉพาะของพื้นที่เล่นเกมที่ถูกจัดสรรไว้เพื่อรองรับผลิตภัณฑ์สำหรับตลาดเกมระยะไกลโดยเฉพาะ ซัพพลายเออร์ในอุตสาหกรรมยังได้ยืนยันยอดขายที่เพิ่มขึ้นสำหรับกลุ่มนี้ โดยความต้องการในปัจจุบันมีมากกว่าอุปทานอย่างสบายๆ แปลกใจเล็กน้อยที่สมาชิกในฟิลิปปินส์บางแห่งกำลังเสนอบริการที่คล้ายกันสำหรับผู้เล่นต่างชาติ

ภาคเกมออนไลน์ที่ได้รับการควบคุมในเอเชียอาจยังคงเผชิญกับความท้าทายที่สำคัญ แต่ฟิลิปปินส์เป็นตัวอย่างที่ชัดเจนว่านวัตกรรมเล็กๆ น้อยๆ สามารถนำมาซึ่งอะไรได้บ้าง

จอห์น โรเมโรเป็นที่ปรึกษาและเพื่อนของฉัน ตอนนี้ก็ล่วงลับไปแล้วแปดปีแล้ว

ฉันตระหนักดีว่าผู้บริหารในอุตสาหกรรมเกมจำนวนมากในทุกวันนี้ โดยเฉพาะคนที่อายุน้อยกว่า อาจไม่รู้ว่าจอห์น โรเมโรคือใคร และเขาทำอะไรเพื่อธุรกิจคาสิโน พูดง่ายๆ ก็คือเขาเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านการตลาดคาสิโนและเป็นนักร้องเพื่อผลลัพธ์ที่วัดผลได้ หนังสือสองเล่มของเขาCasino MarketingและSecrets of Casino Marketingเป็นหนังสือคลาสสิกของวงการและต้องอ่านสำหรับผู้บริหารคาสิโนยุคใหม่ พวกเขามีภูมิปัญญาที่แม้ว่าอุตสาหกรรมจะประสบกับการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา แต่ก็ยังคงอยู่เหนือกาลเวลา

หาก John Romero เป็นที่รู้จักจากสองสิ่งใดๆ ฉันเชื่อว่าสิ่งเหล่านั้นจะเป็นสิ่งแรก การตลาดคาสิโนที่มีประสิทธิภาพควรได้รับการขับเคลื่อนด้วยผลลัพธ์ที่วัดผลได้จริงโดยเฉพาะ และประการที่สอง ผลลัพธ์เหล่านั้นได้รับการสร้างขึ้นอย่างดีที่สุดโดยความพยายามทางการตลาดทางตรงที่มีเนื้อหา ยาวที่สร้างสรรค์มาอย่างดี มาจากผู้บริหารเกม (โดยปกติแล้วจะเป็นผีที่เขียนโดย John Romero เอง) ซึ่งพูด “ภาษาของผู้เล่น” และกระตุ้นอารมณ์ความรู้สึกทั้งหมด ปุ่มลัดในการคัดลอกเพื่อสร้างการตอบสนองทันทีและสูงสุด

เอเจนซี่โฆษณาคาสิโนส่วนใหญ่ไม่เชื่อในตัวจอห์น โรเมโร ซึ่งเยาะเย้ยแนวคิดการโฆษณาที่ประเมินค่าไม่ได้ส่วนใหญ่ของ “การรับรู้ถึงแบรนด์” “การแสดงผลทางการตลาดทั้งหมด” และ “เปอร์เซ็นต์ของส่วนแบ่งความคิด” และหัวเราะกับภาพโฆษณาที่หรูหราและการกล่าวอ้างที่มากเกินไปและใช้มากเกินไป ที่อาจชนะรางวัลการโฆษณา แต่ไม่ได้เพิ่มรายได้คาสิโนเพิ่มเติม

ฉันมักจะสงสัยตั้งแต่ที่ John Romero พูดผ่านสิ่งที่เขาจะพูดเกี่ยวกับโลกการตลาดและการตลาดคาสิโนยุคใหม่บนโซเชียลมีเดีย อีเมลและการส่งข้อความจำนวนมาก รหัส QR ผู้มีอิทธิพลในคาสิโน Geofencing และทุกสิ่งทุกอย่างในยุคใหม่ แม้ว่าฉันอาจจะดูทะนงตัวเล็กน้อยในการพยายามนำเสนอ “ข่าวประเสริฐด้านการตลาดของจอห์น โรเมโร” สำหรับศตวรรษที่ 21 แต่ฉันไม่คิดว่าจอห์นจะสนใจและอาจได้รับความบันเทิงจากความพยายามของฉันในการพยายามนำตรรกะและความหลงใหลอย่างไม่หยุดยั้งของเขามาใช้ เพื่อผลลัพธ์ที่แท้จริงสู่โลกแห่งการตลาดคาสิโนที่ทันสมัยในปัจจุบัน

ขอให้สนุกกับการสัมภาษณ์ในจินตนาการของฉันกับจอห์น โรเมโร หากเขายังมีชีวิตอยู่จนถึงทุกวันนี้ ฉันเดาว่านี่อาจทำให้จอห์นหัวเราะเบา ๆ หรือเขาจะดุการตลาดคาสิโนอีกครั้งและบอกฉันว่าเขาคิด อย่างไร จริงๆ

เดนนิส คอนราด: สวัสดี จอห์น ยินดีที่ได้เดินทางมาจาก Blackjack Tournament Heaven และแบ่งปันความคิดบางประการเกี่ยวกับวิธีที่นักการตลาดและผู้ดำเนินการคาสิโนของเราในปัจจุบัน

จอห์น โรเมโร: ฉันไม่มีอะไรทำดีไปกว่านี้แล้ว และก้อนเมฆคิวมูลัสปุยๆ เหล่านั้นก็ไม่สบายอย่างที่คุณคิด

DC: ฉันคิดว่าคุณคงเคยดูทุกสิ่งที่เกิดขึ้นใน Casino Land ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา

เจอาร์: ใช่ ฉันมี และสำหรับฉันแล้วดูเหมือนว่ายิ่งสิ่งต่างๆ เปลี่ยนแปลงไปมากเท่าไร มันก็ยิ่งเหมือนเดิมมากขึ้นเท่านั้น

ดีซี: คุณหมายถึงอะไร?

JR: ฉันได้เชียร์เครื่องมือวิเคราะห์ใหม่ ๆ เหล่านี้ที่โจมตีโลกคาสิโน แต่ฉันยังคงไม่เห็นเครื่องมือและกลยุทธ์ในการสร้างรายได้เพียงพอที่ย้ายเข็มวัดเหี้ย ๆ เหล่านั้นทั้งหมด เช่น ชัยชนะที่เพิ่มขึ้นและผลกำไรที่ดีขึ้น ฉันยังคงเห็นโฆษณาคาสิโนจำนวนมากที่มีรูปภาพสวย ๆ เหมือนเดิมและคำที่เกินจริงเช่น “ระดับโลก” “มหัศจรรย์” และ “น่าทึ่ง” ไม่มีใครพูดถึงสูตรซี่โครงตัวใหม่ของเชฟสำหรับอาหารค่ำทัวร์นาเมนต์สล็อตหรือพนักงานจอดรถที่จำชื่อของคุณจากการเยี่ยมชมครั้งล่าสุดของคุณและจะเสนอให้ทำความสะอาดกระจกหน้ารถของคุณหรือแจ็คพอตโปรเกรสซีฟของสล็อตที่ตีสี่ครั้งในเดือนที่แล้ว และน่าจะถึงกำหนดตีอีกสักวันหนึ่ง มันยังคงดูเหมือนว่าคาสิโนกำลังพูดคุยกับลูกค้าแฟนตาซีที่ชอบให้ควันระเบิดอยู่ข้างหลัง แทนที่จะเป็นคนคาสิโนทั่วไปที่ต้องการแค่การพนันที่ดี ด้วงดีๆ และพนักงานที่ปฏิบัติต่อพวกเขาเหมือนคนจริงๆ

DC: แต่โลกไม่ได้เปลี่ยนไปใช่ไหมจอห์น? ตอนนี้ใครๆ ต่างก็เล่นโทรศัพท์ และพวกเขามีสมาธิเหมือนกับตัวริ้น ดังนั้นกลยุทธ์ทางการตลาดไม่ควรเปลี่ยนแปลงไปพร้อมกับพวกเขา เพื่อเข้าถึงพวกเขาในที่ที่พวกเขาอาศัยอยู่ ไม่ว่าจะเป็นคำ 100 คำหรือ 140 ตัวอักษร

เจอาร์: คุณรู้ไหมว่าในสมัยของฉันฉันถูกเรียกว่า “ล้าสมัย” และพระเจ้าก็รู้ว่าพวกเขาจะเรียกฉันว่าอะไรตอนนี้ ฉันตระหนักถึงพลังและศักยภาพอันมหาศาลของเครื่องมือโซเชียลมีเดียและการตลาดใหม่ๆ ทั้งหมดนี้ แต่ถ้าทั้งหมดที่เราทำคือใช้พวกเขาเพื่อสแปมผู้ต้องสงสัยอย่างไม่มีเงื่อนไขด้วยข้อความที่ไม่เชื่อมโยงกับผู้เล่นที่มีเอกลักษณ์และทำกำไรได้ แล้วเราจะทำอะไรให้สำเร็จ? ฉันแน่ใจว่าลูกค้าของเรา 20% ยังคงขับเคลื่อนรายได้ 80% ของเรา และลูกค้า 2% แรกนั้นมีคุณค่าจริงๆ ฉันยังคงบอกว่าให้ฉันเขียนจดหมาย 3 หรือ 4 หน้าถึงผู้เล่นที่เรารักและคนที่รักเรา ให้ฉันพูดถึงประสบการณ์เจ๋งๆ ที่สำคัญสำหรับพวกเขาแทนที่จะพูดถึงเรื่องไร้สาระทั้งหมดที่สำคัญสำหรับเรา ไม่เพียงแต่ฉันจะขยับเข็ม แต่ฉันจะหักเข็มด้วย

DC: แล้วนักการตลาดคาสิโนในปัจจุบันจะใช้ประโยชน์จาก “การตลาด Romero” ที่ดีที่สุดและผสมผสานกับ “การตลาดยุคใหม่” ได้อย่างไร

เจอาร์: ฉันไม่แน่ใจจริงๆ มีคนไม่มากที่ฟังพระกิตติคุณของฉันเมื่อ 20-30 ปีที่แล้วเช่นกัน แต่ฉันจะพูดแบบนี้: เครื่องมือทางการตลาดใหม่ๆ มากมาย เช่น อีเมลและการส่งข้อความมีราคาถูก ใช้มันและแทนที่โฆษณาไร้สาระมากมายที่ทำให้ GM หรือคณะกรรมการมีความสุขเท่านั้น อย่าทำเหมือนไดเร็กเมล์ตายแล้ว ผู้คนจะอ่านและตอบกลับหากคุณทำให้มันน่าสนใจสำหรับพวกเขา ไม่ใช่ทั่วโลก! คุณคิดว่าฉันเขียนจดหมายไดเร็กเมล์ความยาว 3 และ 4 หน้าเพราะฉันชอบเขียนหรือไม่ เพราะเหตุใด ไม่มีทาง! ฉันเขียนมันขึ้นมาเพราะฉันสามารถเป็นคนจริงๆ ที่อยู่เบื้องหลังถ้อยคำเหล่านั้นได้ และฉันรู้ว่าฉันสามารถสานเรื่องราวดีๆ มากมายออกเป็น 3 หน้า ซึ่งผู้อ่านของฉันก็อดใจไม่ได้ที่จะเข้ามาเยี่ยมชม และพวกเขามักจะยืนกรานที่จะ “เห็น GM ที่น่ารักคนนั้นที่เขียนจดหมายดีๆ ให้พวกเขา”

DC: มีความคิดเห็นครั้งสุดท้ายมั้ย จอห์น ก่อนที่คุณจะกลับไปสู่รอบชิงชนะเลิศของ Blue-Sky Blackjack Tournament?

เจอาร์: ใช่ มันเป็นเรื่องของการขยับเข็ม ฉันรู้วิธีขยับเข็ม นักการตลาดจำนวนมากเกินไปยังคงไม่ให้ความสำคัญกับวิธีการขยับเข็ม น่าเสียดายที่อาชีพทั้งหมดของพวกเขาจบลงด้วยการเต้นรอบเข็ม และนั่นก็เหมือนกับการเต้นรำกับปีศาจ ไม่ใช่ว่าฉันจะรู้

Alex Meruelo ได้ประกาศโครงการมูลค่า 1 พันล้านดอลลาร์สำหรับ Reno Meruelo เป็นเจ้าของ Grand Sierra Resort หรือ GSR

มันเป็นการประกาศที่ได้รับความสนใจด้วยเหตุผลมากกว่าหนึ่งข้อ แผนดังกล่าวรวมถึงสนามบาสเก็ตบอลแห่งใหม่สำหรับทีมบาสเก็ตบอลชายของมหาวิทยาลัยเนวาดา ระหว่างประกาศก็มีอธิการบดียืนเฉลิมฉลองอยู่ด้วย Brian Sandoval นอกจากจะเป็นอธิการบดีมหาวิทยาลัยแล้ว ยังเป็นอดีตผู้ว่าการรัฐเนวาดาอีกด้วย บังเอิญที่ Sandoval เป็นผู้ว่าการรัฐที่เจรจากับ Tesla สำหรับโรงงานขนาดใหญ่ที่เปลี่ยนวิถีเศรษฐกิจของ Reno การสนับสนุนของเขามีความหมาย

โค้ชบาสเกตบอลของมหาวิทยาลัยตื่นเต้นดีใจเมื่อจินตนาการถึงผู้รับสมัครระดับแนวหน้าที่จะดึงดูดสนามกีฬาใหม่แห่งนี้ ESPN มองว่าเวทีนี้เป็นแม่เหล็กดึงดูดเกมระดับสูง การแข่งขันชิงแชมป์ และความสนใจของสื่อ และนั่นเป็นเพียงองค์ประกอบบาสเก็ตบอลของแผน Meruelo และคนอื่นๆ เสียเวลาเปล่าๆ ก่อนที่จะจินตนาการถึงความบันเทิงแบบลาสเวกัสกับ Taylor Swift, Beyonce, Rihana, Lady Gaga และใครจะรู้ว่ายักษ์ใหญ่ด้านการแสดงคนอื่นๆ อาจจะเต็มใจมาที่ Reno บ้าง ผู้อำนวยการฝ่ายการตลาดของ GSR ไม่ได้ตัดสินใครเลย

โครงการยังมีอะไรอีกมากมายที่จะปลุกเร้าชาว Renoites ประกอบด้วยอาคารโรงแรมแห่งใหม่ซึ่งเพิ่มห้องพัก 800 ห้องจาก 2,000 ห้องที่มีอยู่ และสระน้ำ Grand Bay ใหม่ ซึ่งใครๆ ก็จินตนาการได้ว่าจะเหมือนกับน้ำพุเต้นรำเบลลาจิโอ ในที่สุดก็มีที่อยู่อาศัย 300 ยูนิต “วิสัยทัศน์คือการเปลี่ยน GSR ให้เป็นจุดหมายปลายทางที่ชุมชน กีฬา และความบันเทิงมารวมกัน” เมรูเอโลกล่าวระหว่างการแถลงข่าว

ไม่มีใครแสดงความเชื่อมั่นในตัว Reno มากนักมาตั้งแต่ปี 1978 น่าแปลกที่ GSR เป็นการทำซ้ำครั้งล่าสุดของ MGM Grand ซึ่งเปิดในปีนั้น MGM มีชั้นคาสิโนที่ใหญ่ที่สุดในโลกเมื่อเปิดให้บริการในวันแห่งความทรงจำปี 1978 โดยมีจุดเด่นคือHello Hollywood Helloซึ่งเล่นมา 11 ปีและดึงดูดผู้คนได้เจ็ดล้านคน ในปี 1986 รถรุ่น Grand ขายให้กับ Bally’s ในราคา 440 ล้านเหรียญสหรัฐ ไม่ใช่ บริษัทแห่งศตวรรษ ที่ 21 Bally’s Corporation แต่เป็น บริษัทแห่งศตวรรษ ที่ 20 ที่ธุรกิจหลักคือการสร้างเครื่องสล็อต Bally’s อยู่ในแนวทางที่จะกระจายความเสี่ยงและกำลังซื้อธุรกิจอื่นๆ รวมถึงคาสิโนและสปาเพื่อสุขภาพ ในไม่ช้า Bally ก็ประสบปัญหาทางการเงินที่เกิดจากการใช้จ่ายอย่างสนุกสนานและนำทรัพย์สินนี้ไปขาย บริษัทฮิลตัน คอร์ปอเรชั่น ซื้อมันในราคา 83 ล้านดอลลาร์ในปี 1992

ในปี 2549 บริษัทของ Meruelo ได้ซื้อ Grand ที่ไม่ใช่โรงแรมแกรนด์อีกต่อไปด้วยมูลค่า 150 ล้านดอลลาร์ และเปลี่ยนชื่อเป็น Grand Sierra Resort Meruelo เป็นนักลงทุนที่มีความสนใจในร้านอาหาร ธนาคาร ทีมกีฬา อสังหาริมทรัพย์ การก่อสร้าง โทรทัศน์และสถานีวิทยุ เขายังเป็นเจ้าของทะเลทรายซาฮาราในลาสเวกัสด้วย เขาเป็นลูกชายรุ่นแรกของพ่อแม่ชาวคิวบา เขาเป็นคนหาเงินและหาเงินได้มากมายนับตั้งแต่ทำข้อตกลงด้านอสังหาริมทรัพย์ครั้งใหญ่ครั้งแรกและทำธุรกิจขายพิซซ่า เมื่อเขามาที่รีโน มีน้อยคนที่รู้ว่าเขาเป็นใคร และส่วนใหญ่คิดว่า GSR ของเขาจะต้องประสบชะตากรรมเช่นเดียวกับรุ่นก่อนๆ

สิบเจ็ดปีต่อมา อาจกล่าวได้ว่าเมรูเอโลและนิมิตอันยิ่งใหญ่ของเขาไม่ได้ล้มเหลว ข้อเสนอของเขาแสดงให้เห็นข้อเท็จจริงดังกล่าวเพิ่มเติม เขาตั้งใจที่จะลงทุนหนึ่งพันล้านดอลลาร์ในรีโน ไม่มีใครแม้แต่ผู้บุกเบิกที่กล้าหาญในปี 1978 และมีทั้งหมดห้าคนที่มีความเชื่อมั่นในตลาด Reno มากขนาดนั้น และในปี 1978 คาสิโนพบเฉพาะในเนวาดาและนิวเจอร์ซีย์เท่านั้น การเชื่อในรีโนนั้นง่ายกว่ามาก นอกเหนือจากนั้น สี่ในห้าคุณสมบัติที่เปิดในปีนั้นล้มเหลว มีเพียง MGM เท่านั้นที่ยังคงทำงานต่อไป แม้ว่าจะอยู่ภายใต้ชื่อและเจ้าของอื่นๆ

อุตสาหกรรมคาสิโนในปี 2566 แตกต่างไปจากเมื่อ 45 ปีที่แล้วอย่างมาก ขณะนี้มีคาสิโนมากกว่า 1,000 แห่งในสหรัฐอเมริกาและมีไม่กี่ร้อยแห่งที่รวมตัวกันอยู่ในตลาดที่เคยเป็นตลาดป้อนของรีโน การแข่งขันมีความเข้มข้น รวมถึงคาสิโนขนาดใหญ่และประสบความสำเร็จบางแห่งใกล้กับซานฟรานซิสโกและแซคราเมนโต และรีโนเองก็มีการดำเนินงานคาสิโนที่เจริญรุ่งเรืองสามแห่งในแอตแลนติส, เปปเปอร์มิลล์และเอลโดราโดของซีซาร์

ในระดับประเทศ บริษัทต่างๆ กำลังลงทุนหนึ่งพันล้านหรือสองพันล้านในคาสิโน แต่โดยปกติแล้วพวกเขาต้องการตลาดที่ใหญ่กว่า นิวยอร์ก ชิคาโก และวอชิงตัน ดี.ซี. ได้รับการตัดสินว่าคุ้มค่ากับการลงทุนขนาดนั้น และแน่นอนว่า ลาสเวกัสก็เช่นกัน ในความเป็นจริงพันล้านดอลลาร์เป็นเดิมพันขั้นต่ำในลาสเวกัส CityCenter ซึ่งเปิดในปี 2552 มีมูลค่า 8.5 พันล้านดอลลาร์ รีสอร์ทแห่งต่อไปที่จะเปิดให้บริการบน The Strip คือ Fontainebleau ในวันที่ 13 ธันวาคม ซึ่งสร้างขึ้นด้วยมูลค่าประมาณ 3.7 พันล้านดอลลาร์ และมีแนวโน้มว่าจะเป็นอีกแห่งในการพัฒนาอันน่าตื่นตาตื่นใจอีกแห่งหนึ่งบน The Strip

เดอะสตริปมีเอกลักษณ์ สร้างรายได้จากการเล่นเกม 1.5 พันล้านดอลลาร์ในช่วงแปดเดือนแรกของปี 2566 Reno ในช่วงเวลาเดียวกันทำเงินได้ 140 ล้านเหรียญ เวกัสมีผู้เข้าชมมากกว่า 40 ล้านคนต่อปี ส่วนเมืองรีโนเกือบ 4 ล้านคน ตัวเลขที่เกี่ยวข้องทำให้เกิดคำถามว่าทำไมทุกคนถึงทุ่มเงิน 1 พันล้านดอลลาร์ในคาสิโนในรีโน?

ไม่มีใครตอบคำถามนั้นได้ยกเว้นอเล็กซ์ เมรูเอโล มันดูไม่สมเหตุสมผลเลย อย่างไรก็ตาม ด้วยความสำเร็จอันยาวนานของเขา เป็นการยากที่จะโต้แย้งกับตรรกะของเขา เมรูเอโลได้พิสูจน์ความเฉียบแหลมทางธุรกิจของเขาครั้งแล้วครั้งเล่า แม้แต่คนที่ไม่ยอมรับในปี 2549 เมื่อเขาซื้อ MGM Grand ในอดีตก็ยังเห็นได้ว่าหลังจากผ่านไป 17 ปี Meruelo ดูเหมือนมีความรู้เกี่ยวกับการลงทุนและการดำเนินงานคาสิโนมากกว่าคนส่วนใหญ่

ในฐานะผู้ชื่นชอบประวัติศาสตร์ลาสเวกัส ฉันจึงมีสถานที่พิเศษในใจสำหรับ Moe Sedway

บางทีมันอาจจะเป็นเพราะโปรไฟล์ที่หลบตาและสายตาสุนัขเศร้าซึ่งทำให้เขาแตกต่างจากเบนจามินซีเกลเพื่อนร่วมงานที่ไร้สาระและขัดเกลาของเขาที่ทำแบบนั้น ต่างจาก Bugsy ที่น่าอับอาย แก้วของ Sedway ไม่มีความเข้าใจผิดว่าเป็นดาราภาพยนตร์

หรืออาจเป็นคำให้การที่ตลกขบขันโดยไม่ได้ตั้งใจของเขาต่อหน้าคณะกรรมการพิเศษของวุฒิสภาสหรัฐฯ เพื่อสืบสวนอาชญากรรมในการพาณิชย์ระหว่างรัฐ หรือที่รู้จักกันดีในชื่อคณะกรรมการ Kefauver ที่ชนะใจฉัน ผู้ชายคนใดก็ตามที่บังเอิญสามารถดักจับกลุ่มคนร้ายทั้งเครือข่ายโดยไม่ได้ตั้งใจ ในขณะเดียวกันก็อธิบายการใช้ยาหนักๆ ของเขาและการต่อสู้กับอาการท้องเสียในลำไส้ของคนร้ายที่ใจร้ายมานานหลายสัปดาห์ไปพร้อมๆ กัน ถือว่ามีคุณสมบัติเป็นตัวละครที่มีสีสันแล้วบางส่วน

จากไปด้วยสาเหตุทางธรรมชาติมาตั้งแต่ปี 1952 เซดเวย์กลับมามีชีวิตอีกครั้งในหน้าการศึกษาเรื่องลาสเวกัสครั้งล่าสุดของแลร์รี ดี. แกร็กก์ เรื่องBugsy ‘s Shadow: Moe Sedway, “Bugsy” Siegel และกำเนิดอาชญากรรมที่ก่ออาชญากรรมในลาสเวกัส จัดพิมพ์โดย High Road Books ซึ่งเป็นสำนักพิมพ์ของสำนักพิมพ์มหาวิทยาลัยนิวเม็กซิโก โดยนำความลึกที่น่าสนใจมาสู่ตัวละครที่ได้รับการปฏิบัติเหมือนเป็นเพื่อนสนิทมากกว่าซุปเปอร์สตาร์ในการวิจารณ์ส่วนใหญ่เกี่ยวกับบทบาทที่ไม่ผิดเพี้ยนของฝูงชนในการสร้างลาสเวกัสสมัยใหม่

เซดเวย์เกิดในโปแลนด์ เดินทางมาที่ลาสเวกัสกับซีเกลในปี พ.ศ. 2484 จากนิวยอร์กซิตี้โดยเดินทางจากลอสแองเจลิส เซดเวย์คือเงาของบักซี่จริงๆ Sedway มีแนวทางที่เฉียบแหลมในเรื่องตัวเลข และเป็นสิ่งที่ขาดไม่ได้เมื่อต้องจัดการสายการแข่งม้าของฝูงชนไปยังชายฝั่งตะวันตก เขาไม่ใช่คนชอบวอลฟลาวเวอร์เสียทีเดียว เขาถูกตั้งข้อหาแต่ไม่ถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานทำร้ายร่างกายและปล้นทรัพย์ แต่เมื่อเทียบกับ Siegel ที่มีความผันผวน Moe เป็นผู้เจรจาต่อรองของสหประชาชาติที่บีบคั้น

ผู้ติดตามชีวิตที่เต็มไปด้วยสีสันของ Little Moey จะต้องยินดีอย่างแน่นอนที่มีการตีพิมพ์หนังสือทั้งเล่มเกี่ยวกับการเดินทางที่ยากลำบากของเขาไปยังลาสเวกัสและสถานที่ของเขาเองในวิหารแพนธีออน “การพนันเมกกะ” ซึ่งมีการเขียนเรื่องราวมากมาย

บางทีอาจทำให้คณะกรรมการ Kefauver ประหลาดใจระหว่างการหยุดที่ลาสเวกัสในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2493 และไม่ต้องสงสัยเลยว่าต้องประหลาดใจอย่างยิ่งกับฝูงชนชาวอเมริกันที่ติดตามโรดโชว์ที่ก่ออาชญากรรม Sedway ดูมีความสุขที่ได้กล่าวถึงแก้วจำนวนนับไม่ถ้วนที่เขาได้พบ กลุ่มอันธพาลและนักฉ้อโกงที่โด่งดัง Sedway ไม่รู้ว่าเป็นสายสั้น

ในบรรดาหลาย ๆ คน: Siegel, Meyer และ Jack (บางครั้ง Jake) Lansky, Frank Costello, Joe Adonis, Frank Erickson, Longie Zwillman, Lucky Luciano, Charlie และ Rocco Fischetti, Jack Dragna, Greasy Thumb Guzik และใครก็ตามที่มาจากคลีฟแลนด์ .

ไม่ต้องพูดถึงแสงไฟชั้นนำของลาสเวกัสและสมาชิกที่โดดเด่นของชุมชนชาวยิว เช่นเดียวกับคนรุ่นราวคราวเดียวกันอีกหลายคน Sedway ชื่นชมความสามารถของผู้อยู่อาศัยในลาสเวกัสในการล้างบาปของชีวิตก่อนหน้านี้แห่งความอื้อฉาวในที่อื่น

อย่างไรก็ตาม Sedway ไม่ได้วิงวอนคนที่ห้าต่อหน้า Kefauver ซึ่งต่างจากคนรุ่นราวคราวเดียวกันบางคน ที่จริงแล้วเขาขอเวลาเพิ่มจากคณะกรรมการ

เมื่อพูดถึงเรื่องเฉพาะทางธุรกิจ Sedway สูญเสียความทรงจำของเขาไป เขาแยกตัวและพูดจาหยาบคาย และโดยทั่วไปจะประพฤติตัวอย่างเหมาะสมกับเพื่อนในสายเลือดของเขา Sedway รับทราบถึงความร่วมมือทางธุรกิจของเขากับ Siegel ในการแข่งขันที่ Frontier Club และ Golden Nugget แต่ข้อมูลดังกล่าวเป็นความรู้สาธารณะ

เขาไม่มีอะไรจะพูดมากนักเกี่ยวกับการยึดครองนกฟลามิงโกภายหลังเหตุฆาตกรรมซีเกลในเบเวอร์ลีฮิลส์เมื่อเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2490 แต่ใครจะคาดคิดได้ว่าเขาจะทำแบบนั้น?

แม้ว่านักประวัติศาสตร์บางคนจะตำหนิเซดเวย์ที่ยอมรับการปรากฏตัวอย่างลึกซึ้งของกลุ่มอาชญากรรมในลาสเวกัส ภายในปี 1950 มันก็แทบจะไม่เป็นความลับของรัฐ และมีเพียงผู้ที่คิดว่าจะได้รับประโยชน์สูงสุดจากเศรษฐกิจใหม่ที่เฟื่องฟูซึ่งสร้างขึ้นจากเงินของนักพนันเท่านั้นที่ถูกปฏิเสธ อย่างไรก็ตาม คงเป็นเรื่องยากที่จะอธิบายให้บุคคลภายนอกทราบ เนื่องจากโลกเริ่มให้ความสนใจกับแสงไฟอันเจิดจ้าของลาสเวกัส

หนังสือเล่มล่าสุดของ Gregg ยังคงเป็นการศึกษาประวัติศาสตร์ลาสเวกัสซึ่งเริ่มต้นเมื่อเกือบสองทศวรรษที่แล้ว ชายผู้หลงรักวิชาของเขา เป็นเรื่องที่เคยผลิตหนังสือเล่มก่อนๆ เรื่องBright Light City: Las Vegas in Popular Cultureและ“Bugsy” Siegel: The Gangster, the Flamingo, and the Making of Modern Las Vegas

หนังสือเล่มนี้สนุกสนาน โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้ที่อาศัยอยู่ในยุคหมวกฟางของลาสเวกัส แต่ผู้ติดตามผลงานก่อนหน้านี้ของ Gragg จะทราบว่าเขาได้กล่าวถึงประเด็นที่คุ้นเคยในหนังสือเล่มนี้ แน่นอนว่าส่วนหนึ่งคือสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ เข้าใจได้ และจำเป็น เมื่อพิจารณาจากตำแหน่งของ Sedway ในฐานะเพื่อนสนิทของ Siegel และตำแหน่งของเขาในประวัติศาสตร์การพนันในลาสเวกัสตอนต้น

ยิ่งกว่าสิ่งอื่นใด หนังสือเล่มนี้เป็นการเตือนใจว่ามือที่ชั่วร้ายจำนวนมากได้ช่วยสร้างรูปแบบการเล่นการพนันในยุคหลังสงครามโลกครั้งที่สอง บนชั้นวางนั้นมีพื้นที่ว่างสำหรับปริมาณมากขึ้น

Moe Sedway เป็นเงาของ Siegel จริงๆ แต่ Las Vegas จะเป็นเงาแห่งความมีสีสันของมันหากไม่มีเขา

ในระหว่างการสำรวจชั้นเกมคาสิโนของฉันตลอดหลายปีที่ผ่านมา คอลัมนิสต์คนนี้หลงใหลในห้องโป๊กเกอร์และผู้คนที่อาศัยอยู่ในห้องเหล่านั้นมาโดยตลอด มีโอกาสมากมายที่จะพูดคุยและสัมภาษณ์ผู้ทรงคุณวุฒิด้านโป๊กเกอร์ เกร็ดความรู้และภูมิปัญญาที่คัดสรรมาบางส่วนได้แบ่งปันจะถูกรวมไว้ตามช่วงเวลาที่เหมาะสมตลอดบทความนี้

การเล่นโป๊กเกอร์สดถือเป็นการพนันอย่างแน่นอน สำหรับผู้ที่ไม่เล่นเกมอย่างจริงจังและเพียงเล่นเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจ นั่นคือทั้งหมดที่เป็นอยู่และอาจจะเป็นไปได้ทั้งหมด ซึ่งเป็นเรื่องปกติ

ผู้ที่สละเวลาไม่เพียงแต่ศึกษาเกมเท่านั้น แต่ยังรวมเอาข้อมูลทางวิทยาศาสตร์และเชิงประจักษ์หลายแง่มุมที่จำเป็นต่อการเล่นให้ประสบความสำเร็จนั้นค่อนข้างแตกต่างจาก “นักพนัน” เพียงอย่างเดียว

Matt Graham ผู้เชี่ยวชาญด้านโป๊กเกอร์ชื่อดังกล่าวไว้ดังนี้: “หากคุณกำลังพูดถึงวันใดวันหนึ่ง (โป๊กเกอร์) ส่วนใหญ่จะเป็นเรื่องโชค แต่ยิ่งคุณใช้เป็นตัวอย่างนานเท่าไรก็ยิ่งเป็นทักษะที่บริสุทธิ์มากขึ้นเท่านั้น”

การแข่งขันกีฬาในความหมายที่บริสุทธิ์ที่สุดหมายถึงความชำนาญทางกายภาพ ซึ่งจะไม่รวมผู้เล่นโป๊กเกอร์ แต่การผสมผสานระหว่างทักษะ กลยุทธ์ ความอดทน จิตวิญญาณแห่งการแข่งขัน ความยืดหยุ่น และข้อมูลความรู้ที่จำเป็นในการเล่นในระดับสูงสุดอย่างสม่ำเสมอ สามารถทำให้โป๊กเกอร์เป็นกีฬาได้อย่างแท้จริง

ทักษะสำคัญที่ผู้เล่นโป๊กเกอร์มืออาชีพต้องมีเพื่อที่จะประสบความสำเร็จทำให้เกมอยู่ในหมวดหมู่ของตัวเอง: ความสามารถในการเล่นในปริมาณที่ทราบ (มือของคุณ) เทียบกับปริมาณที่ไม่ทราบ (มือของคู่แข่ง) พูดง่ายกว่าทำใช่ไหม?

ทุกมือที่ประกอบขึ้นเป็นเกมโป๊กเกอร์คือการแข่งขันที่มีจุดเริ่มต้นและจุดสิ้นสุดในตัวเอง มีหลายมือ จึงมีผู้ชนะและผู้แพ้มากมาย

คำพูดที่โด่งดังกล่าวกันอย่างแพร่หลายถึงตำนานโค้ช NFL Vince Lombardi – “ชัยชนะไม่ใช่ทุกอย่าง มันเป็นสิ่งเดียว” – อาจเป็นคุณสมบัติหนึ่งที่แยกโป๊กเกอร์ออกจากกีฬาแบบดั้งเดิม

ท้ายที่สุดแล้ว การชนะการแข่งขันโป๊กเกอร์เป็นสิ่งเดียว แต่ระหว่างทางก็จะต้องมีการพ่ายแพ้บ้างเพื่อปูทางไปสู่ผลลัพธ์

มันเป็นการรวมกันของการตัดสินใจเหล่านั้นที่กำหนดผลลัพธ์ แต่เนื่องจากมีชั้นเชิงกลยุทธ์มากมายที่เกี่ยวข้องในการไปถึงจุดนั้น ความสัมพันธ์ของโป๊กเกอร์กับกีฬาจึงกลายเป็นเรื่องซับซ้อน

หรืออย่างที่ Annie Duke อธิบาย: “โป๊กเกอร์ก็เหมือนกับการปอกหัวหอมจริงๆ มีระดับพื้นฐานที่สุด จากนั้นคุณจะเจาะลึกลงไป แม้ว่าคุณจะเป็นผู้เล่นขั้นสูง แต่ก็มีแนวคิดที่ล้ำหน้ามาก”