Little Deming Lake ได้รับการสังเกตมากนักจากผู้มาเยือน

Itasca State Parkในรัฐมินนิโซตา พายเรือดีกว่าในทะเลสาบ Itasca ซึ่งเป็นต้นน้ำของแม่น้ำมิสซิสซิปปี้ ฉันและเพื่อนร่วมงานต้องเคลื่อนอุปกรณ์น้ำหนักหลายร้อยปอนด์ไปตามเส้นทางที่ซ่อนอยู่ซึ่งแคบลงด้วยไม้เลื้อยพิษในช่วงปลายฤดูร้อนเพื่อปล่อยเรือพายของเรา

แต่ทะเลสาบเดมิงที่เรียบง่ายให้มากกว่าที่ตาเห็นสำหรับฉัน นักธรณีเคมีที่สนใจว่าออกซิเจนสะสมในบรรยากาศเมื่อ 2.4 พันล้านปีก่อนได้อย่างไร การไม่มีออกซิเจนในชั้นลึกของทะเลสาบเดมิงเป็นสิ่งที่แหล่งน้ำเล็กๆ นี้มีเหมือนกันกับมหาสมุทรในยุคแรกๆ ของโลก

ในการสำรวจหลายครั้งของเราที่นี่ในแต่ละปี เราพายเรือออกไปในส่วนที่ลึกที่สุดของทะเลสาบ ซึ่งลึกกว่า 60 ฟุต (18 เมตร) แม้ว่าพื้นที่ผิวทะเลสาบจะเป็นเพียง 13 เอเคอร์ก็ตาม เราทอดสมอและเชื่อมต่อเรือของเราเข้ากับกองเรือ เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับงานที่อยู่ข้างหน้า

ทะเลสาบเรียบที่มีเรืออยู่ห่างไกลจากแนวชายฝั่งที่เต็มไปด้วยแมกไม้
เรือของนักวิจัยในทะเลสาบเดมิง เอลิซาเบธ สวอนเนอร์ CC BY-ND
ทะเลสาบเดมิงเป็นภาษาmeromicticซึ่งเป็นคำจากภาษากรีกที่หมายถึงการผสมเพียงบางส่วนเท่านั้น ในทะเลสาบส่วนใหญ่ อย่างน้อยปีละครั้ง น้ำที่ด้านบนจะจมลงในขณะที่น้ำที่ด้านล่างจะสูงขึ้นเนื่องจากลมและการเปลี่ยนแปลงอุณหภูมิตามฤดูกาลที่ส่งผลต่อความหนาแน่นของน้ำ แต่ น้ำที่ลึกที่สุดของทะเลสาบเดมิง ไม่เคยถึงผิวน้ำ วิธีนี้จะป้องกันไม่ให้ออกซิเจนในชั้นบนสุดของน้ำไม่ผสมกับชั้นลึก

ทะเลสาบน้อยกว่า 1% เป็นแบบเมอโรมิกติก และส่วนใหญ่มีน้ำก้นทะเลสาบหนาแน่นและเค็ม น้ำ ลึกของทะเลสาบเดมิงไม่เค็มมากนัก แต่ในบรรดาเกลือในน้ำด้านล่างนั้นเหล็กเป็นหนึ่งในเกลือที่มีมากที่สุด ทำให้ทะเลสาบเดมิงเป็นหนึ่งในทะเลสาบเมอโรมิกติกที่ หายากที่สุด

ผู้ชายนั่งอยู่ในเรือลำเล็กสวมถุงมือฉีดน้ำเข้าไปในท่อเก็บน้ำ
นักวิจัย Postdoc Sajjad Akam เก็บตัวอย่างน้ำเพื่อการวิเคราะห์ทางเคมีกลับมาที่ห้องปฏิบัติการ เอลิซาเบธ สวอนเนอร์ CC BY-ND
พื้นผิวทะเลสาบเงียบสงบ และอากาศที่นิ่งสงบในเช้าเดือนสิงหาคมที่เย็นสบายไร้เมฆ เราหย่อนปั๊มน้ำยาว 2 ฟุตที่ผูกไว้กับสายเคเบิลที่ติดกับเซ็นเซอร์สี่ตัว เซ็นเซอร์จะวัดอุณหภูมิ ปริมาณออกซิเจน pH และปริมาณคลอโรฟิลล์ในน้ำในแต่ละชั้นที่เราพบ เราสูบน้ำจากชั้นที่น่าสนใจที่สุดขึ้นไปยังเรือ และเติมขวดและท่อจำนวนนับไม่ถ้วน ซึ่งแต่ละชั้นมีไว้สำหรับการวิเคราะห์ทางเคมีหรือชีวภาพที่แตกต่างกัน

เพื่อนร่วมงานของฉันและฉันกลับมาที่ทะเลสาบเดมิงเพื่อสำรวจคำถามเกี่ยวกับชีวิตของจุลินทรีย์ที่ปรับตัวและเปลี่ยนแปลงสภาพแวดล้อมบนโลกยุคแรกเริ่ม โลกของเราอาศัยอยู่โดยจุลินทรีย์เท่านั้นตลอดประวัติศาสตร์ส่วนใหญ่ บรรยากาศและความลึกของมหาสมุทรไม่มีออกซิเจนมากนัก แต่มีธาตุเหล็กอยู่มาก เช่นเดียวกับที่ทะเลสาบเดมิงมี จากการตรวจสอบว่าจุลินทรีย์ในเดมิงเลคกำลังทำอะไรอยู่ เราก็สามารถเข้าใจได้ดีขึ้นว่าเมื่อหลายพันล้านปีก่อนพวกมันช่วยเปลี่ยนชั้นบรรยากาศและมหาสมุทรของโลกให้กลายเป็นอย่างทุกวันนี้ได้อย่างไร

ทีละชั้นลงไปในทะเลสาบ
เมื่อสองพันห้าพันล้านปีที่แล้ว น้ำทะเลมีธาตุเหล็กเพียงพอที่จะก่อตัวเป็นตะกอนเหล็กที่เป็นสนิมที่กระจายอยู่ทั่วโลกในปัจจุบัน เรียกว่า ชั้นเหล็กแถบสีซึ่งจัดหาเหล็กสำหรับอุตสาหกรรมเหล็กระดับโลกยุคใหม่ ทุกวันนี้ มหาสมุทรมีเพียงธาตุเหล็กในปริมาณเล็กน้อยแต่ยังมีออกซิเจนอยู่มาก ในน้ำส่วนใหญ่ เหล็กและออกซิเจนเป็นสิ่งที่ตรงกันข้าม ปฏิกิริยาทางเคมีและชีวภาพ อย่างรวดเร็วระหว่างเหล็กกับออกซิเจนหมายความว่าคุณไม่สามารถมีสิ่งใดสิ่งหนึ่งได้มากนักในขณะที่ยังมีอีกสิ่งหนึ่งอยู่

การเพิ่ม ขึ้นของออกซิเจนในบรรยากาศยุคแรกและในมหาสมุทรเกิดจากไซยาโนแบคทีเรีย สิ่งมี ชีวิตเซลล์เดียวเหล่านี้เกิดขึ้นเมื่ออย่างน้อย 2.5 พันล้านปีก่อน แต่ใช้เวลาประมาณ 2 พันล้านปีกว่าที่ออกซิเจนที่ผลิตได้ผ่านการสังเคราะห์ด้วยแสงจะสะสมจนถึงระดับที่ทำให้สัตว์กลุ่มแรกปรากฏบนโลกได้

น้ำที่เข้มข้นบนตัวกรองมีลักษณะเป็นสีเขียวซีด
คลอโรฟิลล์ทำให้น้ำจากทะเลสาบกลายเป็นสีเขียวเล็กน้อย เอลิซาเบธ สวอนเนอร์ CC BY-ND
ที่ Deming Lake ฉันและเพื่อนร่วมงานให้ความสนใจเป็นพิเศษกับชั้นน้ำที่ค่าคลอโรฟิลล์กระโดดสูง คลอโรฟิลล์เป็นเม็ดสีที่ทำให้พืชมีสีเขียว มันควบคุมพลังงานแสงแดดเพื่อเปลี่ยนน้ำและคาร์บอนไดออกไซด์ให้เป็นออกซิเจนและน้ำตาล คลอโรฟิลล์อยู่ต่ำกว่าพื้นผิวของเดมิงเกือบ 20 ฟุต (6 เมตร) โดยอยู่ในไซยาโนแบคทีเรียและสาหร่ายสังเคราะห์แสง ไม่ใช่พืช

แต่สิ่งที่น่าสงสัยเกี่ยวกับชั้นนี้คือ เราไม่สามารถตรวจจับออกซิเจนได้ แม้ว่าสิ่งมีชีวิตที่ผลิตออกซิเจนเหล่านี้จะมีอยู่มากมายก็ตาม นี่คือความลึกที่ความเข้มข้นของธาตุเหล็กเริ่มไต่ขึ้นสู่ระดับสูงที่ก้นทะเลสาบ

ชั้นคลอโรฟิลล์สูง เหล็กสูง และออกซิเจนต่ำนี้เป็นที่สนใจเป็นพิเศษสำหรับเรา เพราะมันอาจช่วยให้เราเข้าใจว่าไซยาโนแบคทีเรียอาศัยอยู่ที่ไหนในมหาสมุทรโบราณ พวกมันเติบโตได้ดีเพียงใด และพวกมันผลิตออกซิเจนได้มากเพียงใด

สมุดบันทึกมีเส้นพร้อมสัญลักษณ์ตัวเลขที่เขียนด้วยลายมือสำหรับ 5/8/23
นักวิจัยบันทึกข้อมูลที่ออกมาจากเซ็นเซอร์ลงในสมุดบันทึกภาคสนามแบบกันน้ำ เอลิซาเบธ สวอนเนอร์
เราสงสัยว่าเหตุผลที่ไซยาโนแบคทีเรียรวมตัวกันที่ระดับความลึกนี้ในทะเลสาบเดมิงก็คือ มีธาตุเหล็กอยู่ที่นั่นมากกว่าที่ด้านบนสุดของทะเลสาบ เช่นเดียวกับที่มนุษย์ต้องการธาตุเหล็กสำหรับเซลล์เม็ดเลือดแดงไซยาโนแบคทีเรียต้องการธาตุเหล็กจำนวนมากเพื่อช่วยกระตุ้นปฏิกิริยาการสังเคราะห์ด้วยแสง

เหตุผลที่เป็นไปได้ที่เราไม่สามารถวัดออกซิเจนในชั้นนี้ได้ก็คือ นอกจากไซยาโนแบคทีเรียแล้ว ยังมีแบคทีเรียอื่นๆ อีกมากมายที่นี่ หลังจากมีชีวิตยืนยาวได้ไม่กี่วัน ไซยาโนแบคทีเรียก็จะตาย และแบคทีเรียอื่นๆ จะกินซากของพวกมัน แบคทีเรียเหล่านี้ใช้ออกซิเจนที่ผลิตขึ้นอย่างรวดเร็วโดยการสังเคราะห์แสงของไซยาโนแบคทีเรียเช่นเดียวกับที่ไฟใช้ในขณะที่เผาไหม้ผ่านไม้

เรารู้ว่ามีแบคทีเรียจำนวนมากที่นี่ ขึ้นอยู่กับความขุ่นของน้ำ และเราเห็นพวกมันเมื่อเราตรวจดูหยดน้ำด้วยกล้องจุลทรรศน์ แต่เราต้องการวิธีอื่นในการวัดการสังเคราะห์ด้วยแสง นอกเหนือจากการวัดระดับออกซิเจน

ห้องปฏิบัติการริมทะเลสาบที่เปิดดำเนินการมายาวนาน
หน้าที่ที่สำคัญอีกประการหนึ่งของการสังเคราะห์ด้วยแสงคือการเปลี่ยนคาร์บอนไดออกไซด์ให้เป็นน้ำตาล ซึ่งท้ายที่สุดจะถูกนำมาใช้เพื่อสร้างเซลล์เพิ่มขึ้น เราต้องการวิธีการติดตามว่ามีการผลิตน้ำตาลใหม่หรือไม่ และไม่ว่าจะเกิดขึ้นจากไซยาโนแบคทีเรียที่สังเคราะห์ด้วยแสงหรือไม่ ดังนั้นเราจึงเติมตัวอย่างน้ำจากชั้นทะเลสาบนี้ลงในขวดแก้ว และปิดผนึกให้แน่นด้วยจุกยาง

เราขับรถระยะทาง 3 ไมล์กลับไปยังสถานีชีววิทยาและห้องปฏิบัติการ Itascaซึ่งเราจะทำการทดลอง สถานีนี้เปิดในปี 1909 และเป็นที่ตั้งของเราในสัปดาห์นี้ โดยให้บริการห้องโดยสารที่สะดวกสบาย อาหารอุ่นๆ และพื้นที่ห้องปฏิบัติการแห่งนี้

ในห้องปฏิบัติการ เราฉีดขวด แก้วของเราด้วยคาร์บอนไดออกไซด์ที่มีตัวติดตามไอโซโทป หากไซยาโนแบคทีเรียเติบโต เซลล์ของพวกมันจะรวมเครื่องหมายไอโซโทปนี้เข้าด้วยกัน

เราได้รับความช่วยเหลือเล็กน้อยในการกำหนดคำถามและการทดลองของเรา นักศึกษามหาวิทยาลัยมินนิโซตาที่เข้าร่วมหลักสูตรภาคสนามภาคฤดูร้อนได้รวบรวมข้อมูลมูลค่าหลายทศวรรษใน Itasca State Park บรรณารักษ์มหาวิทยาลัยผู้ขยันหมั่นเพียรแปลงเอกสารขั้นสุดท้ายของนักศึกษาเหล่านั้น เป็น ดิจิทัล

นักเรียนของฉันและฉันอ่านบทความเกี่ยวกับทะเลสาบเดมิง ซึ่งหลายคนพยายามตรวจสอบว่าไซยาโนแบคทีเรียในชั้นที่มีคลอโรฟิลล์อุดมไปด้วยกำลังทำการสังเคราะห์ด้วยแสงหรือไม่ แม้ว่าคนส่วนใหญ่จะระบุว่าใช่ แต่นักเรียนเหล่านั้นตรวจวัดเฉพาะออกซิเจนและได้ผลลัพธ์ที่ไม่ชัดเจน การใช้ตัวติดตามไอโซโทปของเรานั้นยากกว่าในการดำเนินการ แต่จะให้ผลลัพธ์ที่ชัดเจนยิ่งขึ้น

ผู้หญิงถือถุงพลาสติกใสอยู่สูง เธอและผู้ชายนั่งอยู่ในเรือ
นักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษา Michelle Chamberlain และ Zackry Stevenson กำลังจะจมขวดเพื่อฟักไข่ใน Deming Lake เอลิซาเบธ สวอนเนอร์ CC BY-ND
บ่ายวันนั้นเรากลับมาที่ทะเลสาบ เราโยนสมอ ที่ติดอยู่กับเชือกมีถุงพลาสติกใสบรรจุขวดน้ำในทะเลสาบที่ปิดสนิทซึ่งขณะนี้ได้รับการแก้ไขด้วยตัวติดตามไอโซโทป พวกมันจะใช้เวลาทั้งคืนในชั้นที่เต็มไปด้วยคลอโรฟิลล์ และเราจะนำพวกมันกลับมาหลังจาก 24 ชั่วโมง หากนานกว่านั้นฉลากไอโซโทปอาจไปอยู่ในแบคทีเรียที่กินไซยาโนแบคทีเรียที่กำลังจะตายแทนที่จะเป็นตัวไซยาโนแบคทีเรียเอง เราผูกเชือกกับทุ่นลอยน้ำแล้วมุ่งหน้ากลับไปที่ห้องอาหารของสถานีเพื่อรับประทานอาหารเย็น

เหล็ก คลอโรฟิลล์ ออกซิเจน
เช้าวันรุ่งขึ้น ในขณะที่เรารอให้ขวดฟักเสร็จ เราจะรวบรวมน้ำจากชั้นต่างๆ ของทะเลสาบ และเติมสารเคมีบางชนิดที่จะฆ่าเซลล์แต่ยังคงรักษาร่างกายของพวกมันไว้ เราจะดูตัวอย่างเหล่านี้ใต้กล้องจุลทรรศน์ เพื่อดูว่ามีไซยาโนแบคทีเรียอยู่ในน้ำกี่ตัว และเราจะวัดปริมาณธาตุเหล็กที่อยู่ในไซยาโนแบคทีเรีย

พูดง่ายกว่าทำ เพราะก่อนอื่นเราต้องแยก “เข็ม” (ไซยาโนแบคทีเรีย) ทั้งหมดออกจาก “หญ้าแห้ง” (เซลล์อื่นๆ) แล้วจึงทำความสะอาดเหล็กออกจากด้านนอกของไซยาโนแบคทีเรีย ย้อนกลับไปที่มหาวิทยาลัยรัฐไอโอวา เราจะยิงเซลล์แต่ละเซลล์ทีละเซลล์เข้าไปในเปลวไฟที่จะเผาเซลล์เหล่านั้น ซึ่งจะปล่อยธาตุเหล็กทั้งหมดที่มีอยู่ในนั้นออกมา เพื่อที่เราจะได้ตรวจวัดได้

เรือพายที่มีผู้หญิงคนหนึ่งอยู่ในทะเลสาบที่มีแนวชายฝั่งที่เต็มไปด้วยป่า
นักธรณีวิทยา Katy Sparrow พายเรือวิจัยขึ้นฝั่ง เอลิซาเบธ สวอนเนอร์ CC BY-ND
ลางสังหรณ์ทางวิทยาศาสตร์หรือสมมติฐาน ของเรา ก็คือ ไซยาโนแบคทีเรียที่อาศัยอยู่ในชั้นคลอโรฟิลล์และธาตุเหล็กจะมีธาตุเหล็กมากกว่าไซยาโนแบคทีเรียที่อาศัยอยู่ในชั้นทะเลสาบด้านบน หากเป็นเช่นนั้น มันจะช่วยให้เราพิสูจน์ได้ว่าการเข้าถึงธาตุเหล็กมากขึ้นนั้นเป็นแรงจูงใจในการมีชีวิตอยู่ในชั้นที่ลึกและหรี่ลง

การทดลองเหล่านี้ไม่ได้บอกเล่าเรื่องราวทั้งหมดว่าทำไมโลกจึงใช้เวลานานมากในการสร้างออกซิเจน แต่จะช่วยให้เราเข้าใจเพียงบางส่วนเท่านั้นว่าออกซิเจนอาจถูกสร้างขึ้นที่ไหน และทำไม และเกิดอะไรขึ้นกับออกซิเจนในนั้น สิ่งแวดล้อม.

ทะเลสาบเดมิงกำลังกลายเป็นแหล่งท่องเที่ยวอย่างรวดเร็วสำหรับผู้ที่สงสัยว่าเกิดอะไรขึ้นภายใต้พื้นผิวอันเงียบสงบของมัน และสิ่งที่อาจบอกเราได้ว่ารูปแบบใหม่ของชีวิตเกิดขึ้นบนโลกเมื่อนานมาแล้วอย่างไร ซิดนีย์ พาวเวลล์และเคนเน็ธ เชเซโบรสองคนที่ถูกตั้งข้อหาฉ้อโกงและก่ออาชญากรรมอื่นๆ ในจอร์เจียร่วมกับอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ยอมรับข้อตกลงที่ทำให้พวกเขาไม่ต้องรับโทษจำคุกตามข้อกล่าวหาเดิม ทั้งสองฝ่ายต่างตกลงที่จะให้การเป็นพยานในคดีนี้เป็นการแลกเปลี่ยน

The Conversation US ขอให้Cynthia Alkonศาสตราจารย์ด้านกฎหมายที่คณะนิติศาสตร์มหาวิทยาลัย Texas A&M ซึ่งศึกษาเรื่องการเจรจาต่อรองเพื่ออธิบายว่าข้อตกลงทางกฎหมายเหล่านี้คืออะไรและทำงานอย่างไร

1. ข้ออ้างหรือข้ออ้างคืออะไร และทำอย่างไร?
ข้ออ้างคือข้อตกลงการเจรจาระหว่างฝ่ายโจทก์และฝ่ายจำเลยเพื่อยุติคดีอาญาโดยไม่ต้องเข้ารับการพิจารณาคดี กว่า 90%ของคดีอาญาที่ได้รับการแก้ไขแล้วจบลงด้วยข้อตกลงรับสารภาพ ไม่ใช่การพิจารณาคดีของคณะลูกขุน

ระบบกฎหมายอาญาอาศัยการเจรจาต่อรองเพื่อจัดการคดี ผู้พิพากษาศาลฎีกา Anthony Kennedy ในคดีLafler v. Cooperปี 2012 ยอมรับสิ่งนี้เมื่อเขาเขียนว่า “ความยุติธรรมทางอาญาในปัจจุบันโดยส่วนใหญ่เป็นระบบคำอ้อนวอน ไม่ใช่ระบบการพิจารณาคดี”

ข้อตกลงอาจรวมถึงข้อตกลงในการเพิกถอนค่าธรรมเนียมหรือลดค่าธรรมเนียม กระบวนการเจรจาคำร้องจะแตกต่างกันไป จำเลยอาจยอมรับข้อเสนอแรกที่อัยการทำ หรืออาจมีการขยายกลับไปกลับมาระหว่างฝ่ายจำเลยและฝ่ายโจทก์ ข้อตกลงรับสารภาพอาจรวมถึงเงื่อนไขต่างๆ เช่น จำเลยตกลงที่จะให้การเป็นพยานเพื่อกล่าวหาจำเลยร่วมหรือในอีกกรณีหนึ่ง

ในหลายกรณี ข้อกล่าวหามีความตรงไปตรงมา จำเลยไม่มีข้อต่อสู้โดยเฉพาะ และข้อเสนอในการดำเนินคดีจะได้รับการยอมรับในการฟ้องร้องซึ่งเป็นครั้งแรกที่จำเลยปรากฏตัวในศาล ในกรณีอื่นๆ ความเสี่ยงในการเข้ารับการพิจารณาคดีมีสูง ซึ่งหมายความว่าจำเลยอาจได้รับโทษจำคุกนานกว่ามากและจำเลยเลือกที่จะรับคำเสนอแทนเสี่ยงต่อผลลัพธ์ที่เลวร้ายกว่าหลังการพิจารณาคดี

ผู้หญิงในชุดสูทยืนอยู่ที่แท่นบรรยายที่มีป้ายกำกับว่า ‘ทรัมป์ เพนซ์’ โดยมีคนอื่นๆ ในชุดสูทอยู่ข้างหลังเธอ
ซิดนีย์ พาวเวลล์ ซึ่งเห็นที่นี่ในการแถลงข่าวเมื่อวันที่ 19 พฤศจิกายน 2020 เกี่ยวกับการฟ้องร้องที่โต้แย้งผลการเลือกตั้งประธานาธิบดีปี 2020 ได้สารภาพในข้อกล่าวหาที่เกี่ยวข้องกับการมีส่วนร่วมของเธอในความพยายามที่จะล้มล้างผลการเลือกตั้ง Sarah Silbiger จาก The Washington Post ผ่าน Getty Images
2. เหตุใดอัยการจึงใช้ข้ออ้าง?
อัยการมีอำนาจพิเศษในระบบกฎหมายอาญา และสามารถตัดสินใจว่าจะยื่นฟ้องข้อหาใดและจะยื่นคำร้องหรือไม่ ในกรณีส่วนใหญ่ อัยการจะยื่นคำร้อง ณ จุดใดจุดหนึ่ง จำเลยไม่มีสิทธิ์ตามรัฐธรรมนูญในข้อตกลงรับสารภาพ – ในความเป็นจริง ข้อตกลงรับสารภาพกำหนดให้จำเลยสละสิทธิ์ตามรัฐธรรมนูญที่สำคัญสามประการได้แก่ สิทธิ์ในการพิจารณาคดีของคณะลูกขุน เพื่อเผชิญหน้ากับพยาน และเพื่อหลีกเลี่ยงการกล่าวหาตนเอง

อัยการพึ่งพาการเจรจาต่อรองในบางครั้งเพื่อเสริมสร้างความเข้มแข็งให้กับคดีของตนโดยเสนอข้อตกลงโดยขึ้นอยู่กับจำเลยที่ตกลงที่จะให้การเป็นพยานต่อบุคคลอื่น ในข้อตกลงที่ทั้ง Chesebro และ Powell ยอมรับพวกเขาต่างตกลงที่จะร่วมมือกับอัยการและให้การเป็นพยานในกรณีที่จำเลยรวมถึงทรัมป์ด้วย

ในกรณีที่ร้ายแรงกว่า เช่น การฆาตกรรม ข้อตกลงรับสารภาพเกิดขึ้นไม่บ่อยนักแต่ยังคงเกิดขึ้นเป็นประจำ อัยการอาจยื่นข้อเสนอโดยมีเงื่อนไขด้านเวลา เช่น ข้อเสนอดี “ วันนี้เท่านั้น ” หากจำเลยไม่ยอมรับตามกำหนดเวลา ข้อตกลงจะถือเป็นอันเพิกถอน

ข้อตกลงรับสารภาพอาจถูกเพิกถอนได้หากอัยการได้รับหลักฐานใหม่ ซึ่งรวมถึงข้อมูลเกี่ยวกับการพิพากษาลงโทษก่อนหน้านี้ เพิ่มเติม หรือการฟ้องร้องคดีอาญาใหม่ต่อจำเลย

3. เหตุใดจำเลยจึงใช้ข้อตกลงข้ออ้าง?
จำเลยมักไม่มีทางเลือกมากนัก และโดยทั่วไปแล้วพวกเขามีอำนาจน้อยกว่าและมีทรัพยากรน้อยกว่าฝ่ายโจทก์มาก เนื่องจากผลที่ร้ายแรงของการพิพากษาลงโทษทางอาญา รวมถึงความเป็นไปได้ที่จะถูกจำคุกเป็นเวลานาน จำเลยจึงมักถูกปล่อยให้เลือกระหว่างการเสนอข้ออ้างที่ไม่ดีกับผลลัพธ์ที่แย่กว่านั้นหากพวกเขาเข้ารับการพิจารณาคดี

ผู้ที่ถูกจับกุมและถูกตั้งข้อหาก่ออาชญากรรมส่วนใหญ่มีฐานะยากจน จำเลยในคดีอาญาเป็นคนผิวสีไม่สมส่วนผู้ที่มีอาการป่วยทางจิตผู้ที่มีปัญหาการใช้สารเสพติดและผู้ที่ได้รับความทุกข์ทรมานจากบาดแผลทางจิตใจหรือมี ความบกพร่อง ทางสติปัญญาหรือความบกพร่องอื่นๆ

บริการด้านกฎหมายที่ยากจน เช่น สำนักงานทนายสาธารณะยังคงได้รับเงินทุนไม่เพียงพอและจำเลยอาจไม่สามารถเข้าถึงทนายความได้ หรือทนายความของพวกเขาอาจไม่มีเวลาหรือทรัพยากรในการให้ความช่วยเหลือทางกฎหมายที่มีความสามารถ

จำเลยอาจตกลงที่จะทำข้อตกลงเนื่องจากไม่ต้องการเสี่ยงที่จะเข้ารับการพิจารณาคดีหรือไม่ต้องการใช้เวลาเพื่อรอการพิจารณาคดี ความกังวลเกี่ยวกับเวลารอการพิจารณาคดีอาจเป็นปัญหามากขึ้นสำหรับจำเลยที่อยู่ในคุกและได้รับข้อเสนอ ” ข้อตกลงตามเวลา ” ในสถานการณ์เช่นนี้หากยอมรับข้อตกลงก็จะได้ออกจากคุกทันที ถ้าไม่เช่นนั้น พวกเขาอาจต้องรอในคุกเป็นเวลาหลายสัปดาห์หรือหลายเดือนเพื่อพิจารณาคดี

จำเลยยังตัดสินใจยอมรับข้อตกลงเนื่องจากกลัวผลที่ตามมาจากการเข้ารับการพิจารณาคดี หากคดีมีโทษจำคุกหรือโทษจำคุก จำเลยอาจตัดสินใจยอมรับข้อตกลงเพื่อหลีกเลี่ยงการถูกจำคุกหรือเพื่อหลีกเลี่ยงการจำคุกนานกว่านั้น แต่จำเลยอาจตัดสินใจปฏิเสธข้อตกลงรับสารภาพเพราะพวกเขาคิด ว่ามันไม่ยุติธรรม หรือหากพวกเขาเป็นผู้บริสุทธิ์ แม้ว่าการศึกษาบางชิ้นจะระบุว่าผู้บริสุทธิ์อาจไม่ชอบความเสี่ยงมากกว่าและมีแนวโน้มที่จะสารภาพผิดมากกว่า

ชายในชุดคลุมสีดำนั่งอยู่หน้าธงชาติอเมริกันและธงอีกผืนหนึ่ง ถือกระดาษแผ่นหนึ่งและชี้
Scott McAfee ผู้พิพากษาศาลสูงประจำเทศมณฑลฟุลตัน ได้ยินคำร้องจากทนายความที่เป็นตัวแทนของ Kenneth Chesebro และ Sidney Powell ในแอตแลนตาเมื่อวันที่ 14 กันยายน 2023 Miguel Martinez/Atlanta Journal-Constitution ผ่าน AP, Pool
4. บทบาทของผู้พิพากษาในข้อตกลงคืออะไร?
ผู้พิพากษาต้องเห็นด้วยกับข้อตกลง แต่เป็นเรื่องปกติที่ผู้พิพากษาจะปฏิเสธข้อตกลง

หากอัยการไม่ยื่นข้อเสนอ จำเลยอาจตัดสินใจทำสิ่งที่เรียกว่า “ คำให้การเปิด” ต่อศาลโดยข้ามอัยการและวางคำพิพากษาให้อยู่ในมือของผู้พิพากษา ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับเขตอำนาจศาล ซึ่งอาจเกิดขึ้นหลังจากที่ผู้พิพากษาได้ระบุว่าประโยคดังกล่าวจะเป็นอย่างไร

ผู้พิพากษาไม่มีอำนาจที่จะยกฟ้องข้อกล่าวหาด้วยตนเอง โดยไม่มีข้อตกลงในการดำเนินคดี หากจำเลยรับสารภาพ ในเขตอำนาจศาลบางแห่ง ผู้พิพากษาอาจหารือเกี่ยวกับข้อเสนอข้ออ้างจากอัยการกับจำเลยและสนับสนุนให้พวกเขาทำข้อตกลง แม้ว่าในบางกรณีอาจดูเหมือนเป็นการบังคับโดยผู้พิพากษาก็ตาม

ในระบบของรัฐบาลกลางผู้พิพากษาไม่ได้รับอนุญาตให้มีการอภิปรายเกี่ยวกับการเจรจาต่อรองกับคู่กรณี

5. บุคคลที่ยอมรับข้อตกลงยังคงต้องรับผิดชอบต่ออาชญากรรมที่พวกเขาถูกตั้งข้อหาหรือไม่?
ใช่ พวกเขายังคงต้องรับผิดชอบหลังจากทำข้อตกลง จำเลยที่รับสารภาพ – หรือในบางกรณี “ ไม่โต้แย้ง ” – จะถูกตัดสินว่ามีความผิดในข้อหาใดก็ตามที่พวกเขาสารภาพ ซึ่งหมายความว่าพวกเขาจะมีประวัติอาชญากรรมและต้องดำเนินการตามคำพิพากษาที่ตกลงกันไว้

นอกเหนือจากการคุมประพฤติ การจำคุกหรือจำคุก และ/หรือค่าปรับ การพิพากษาลงโทษทางอาญาอาจทำให้บุคคลขาดคุณสมบัติจากใบอนุญาตประกอบวิชาชีพ อาจตัดสิทธิ์พวกเขาจากเงินกู้ยืมเพื่อการศึกษาของรัฐบาลกลางที่อยู่อาศัยและ การ ลงคะแนนเสียง และขึ้นอยู่กับประจุ มันสามารถจำกัดสถานที่ที่พวกเขาสามารถอยู่ได้ การพิพากษาลงโทษทางอาญายังทำให้ การหางานยากขึ้นอีก ด้วย

ข้อกังวลประการหนึ่งเกี่ยวกับการเจรจาต่อรองก็คือการใช้มากเกินไปส่งผลให้มีการจำคุกจำนวนมาก เนื่องจากคนหลายล้านคนถูกตัดสินให้จำคุกและจำคุกหลังจากทำข้อตกลง สิ่งนี้ตรงกันข้ามกับข้อตกลงรับสารภาพของพาวเวลล์และเชเซโบรที่ผิดปกติมากกว่า เนื่องจากจำเลยทั้งสองมีข้อได้เปรียบด้านทรัพยากร การเป็นตัวแทนทางกฎหมายที่เข้มแข็ง และการใช้ประโยชน์ ซึ่งทำให้พวกเขาสามารถเจรจาได้สำเร็จเพื่อหลีกเลี่ยงโทษจำคุกเพื่อแลกกับการให้การเป็นพยาน ในขณะที่อิสราเอลเตรียมพร้อมสำหรับการรุกรานฉนวนกาซาและการเสียชีวิตของพลเรือนชาวปาเลสไตน์และอิสราเอลยังคงเพิ่มสูงขึ้น การต่อสู้เพื่ออิทธิพลในวงกว้างยังคงดำเนินต่อไปในตะวันออกกลางระหว่างสหรัฐอเมริกาและอิหร่าน

สหรัฐฯ มีบทบาทเป็นผู้นำที่สำคัญในตะวันออกกลางมายาวนาน อิทธิพลของอเมริกาขึ้นอยู่กับการรักษาความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับพันธมิตรที่หลากหลาย รวมถึงอิสราเอล อียิปต์ จอร์แดน ตุรกี ซาอุดีอาระเบีย และสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์

และนับตั้งแต่การปฏิวัติอิหร่านปี 1979ผู้นำของอิหร่านได้พยายามที่จะเพิ่มอิทธิพลในภูมิภาคและรักษาตำแหน่งที่มีอำนาจในประเทศของตนโดยบ่อนทำลายความสัมพันธ์ของอเมริกาในตะวันออกกลาง

อิหร่านได้สร้างเครือข่ายระดับภูมิภาคของตนเองซึ่งส่วนใหญ่ประกอบด้วยหน่วยงานมุสลิมชีอะห์ รวมถึงระบอบการปกครองของบาชาร์ อัล-อัสซาดในซีเรีย และกลุ่มติดอาวุธฮิซบอลเลาะห์ในเลบานอน

อิหร่านยังให้การสนับสนุนกลุ่มฮามาสซึ่งเป็นขบวนการอิสลามิสต์สุหนี่ และกลุ่มก่อการร้ายที่สหรัฐฯ กำหนดให้ควบคุมฉนวนกาซามาเป็นเวลา นาน เช่นเดียวกับอิหร่านกลุ่มฮามาสมุ่งมั่นที่จะทำลายล้างอิสราเอล

ในฐานะนักวิชาการด้านการเมืองระหว่างประเทศฉันสนใจว่าการแข่งขันระหว่างสหรัฐฯ และอิหร่านมีการพัฒนาไปอย่างไร และสงครามนี้อาจส่งผลกระทบต่อมันอย่างไร

ข้อพิพาทระหว่างอิสราเอลและปาเลสไตน์ที่มีมายาวนานเป็นศูนย์กลางของยุทธศาสตร์ระดับภูมิภาคของอิหร่าน ซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อผลักดันให้เกิดความขัดแย้งระหว่างอิสราเอลกับประเทศเพื่อนบ้าน และทำให้ความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ ทั่วโลกซับซ้อนขึ้น จนถึงตอนนี้ สงครามอิสราเอล-ฮามาสดูเหมือนจะส่งผลกระทบเหล่านั้นอย่างชัดเจน

บทบาทของอิหร่านในสงครามฉนวนกาซา
อิหร่านปฏิเสธการมีส่วนร่วมโดยตรงต่อเหตุโหดร้ายของกลุ่มฮามาสเมื่อวันที่ 7 ต.ค. 2023 ซึ่งนักรบของกลุ่มฮามาสสังหารผู้คนไปประมาณ 1,400 รายและลักพาตัวไปมากกว่า 200 ราย

เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ และคนอื่นๆ กล่าวว่ายังเร็วเกินไปที่จะระบุบทบาทที่แท้จริงของอิหร่านต่อความรุนแรง

อยาตอลเลาะห์ อาลี คาเมเนอี ผู้นำสูงสุดของอิหร่านปรบมือให้กับการโจมตีดังกล่าว

เขาเรียกการโจมตีฉนวนกาซาของอิสราเอลในเวลาต่อมาว่าเป็น “การฆ่าล้างเผ่าพันธุ์ ” เนื่องจากการบาดเจ็บล้มตายของชาวปาเลสไตน์ทำให้เกิดการประท้วงครั้งใหญ่เพื่อต่อต้านการรุกของอิสราเอลทั่วตะวันออกกลาง

การโจมตีของอิสราเอลต่อฉนวนกาซาตั้งแต่วันที่ 7 ตุลาคม ได้คร่าชีวิตผู้คนไปแล้วมากกว่า 3,780 รายตามการระบุของสหประชาชาติ

อิหร่านยังขู่ว่าจะใช้มาตรการ ” ยึดเอาเสียก่อน ” ต่ออิสราเอล หากอิสราเอลยังคงโจมตีต่อไป

ขณะนี้อิสราเอลและฮิซบอลเลาะห์กำลังแลกเปลี่ยนปืนใหญ่และการยิงจรวดรายวัน อิสราเอลได้กำหนดเขตกันชนใกล้ชายแดนติดกับเลบานอน และเริ่มอพยพพลเมืองของตนที่นั่น

อิสราเอลยังได้ทิ้งระเบิดสนามบินหลักๆในซีเรีย ซึ่งเป็นศัตรูกันมานานของซีเรีย ซึ่งมีความสัมพันธ์อันแน่นแฟ้นกับกลุ่มฮิซบอลเลาะห์เช่นกัน

การกระทำเหล่านี้ทำให้อิสราเอล ซึ่งเป็นหนึ่งในพันธมิตรที่ใกล้ชิดที่สุดของอเมริกา เข้าใกล้สงครามที่ขยายวงกว้างขึ้นอย่างน่ากลัวโดยมีกลุ่มพันธมิตรที่ได้รับการสนับสนุนจากอิหร่าน

ผู้ชายยืนอยู่บนถนนในเมืองโดยมีรถตำรวจอยู่ใกล้ๆ และเผาธงชาติอิสราเอลที่วาดไว้ ข้างหลังพวกเขามีป้ายโฆษณาขนาดใหญ่ของชายผู้มีหนวดเคราสีขาวและหมวกสีดำ
ผู้ประท้วงชาวอิหร่านเผาธงชาติอิสราเอลในกรุงเตหะรานเมื่อวันที่ 17 ต.ค. 2023 Hossein Beris/Middle East Images/AFP ผ่าน Getty Images
การผลักดันของอิหร่านให้มีอิทธิพลในภูมิภาค
ในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา อิหร่านมุ่งหวังที่จะขยายอิทธิพลในภูมิภาคไปพร้อมๆ กับการใช้ประโยชน์จากความแตกต่างระหว่างสหรัฐฯ และอิสราเอล

ในเลบานอน อิหร่านช่วยสร้างกลุ่มฮิซบอลเลาะห์ในช่วงต้นทศวรรษ 1980 โดยสนับสนุนการโจมตีสถานทูตสหรัฐฯ และค่ายทหารนาวิกโยธินในกรุงเบรุตซึ่ง มีผู้เสียชีวิตในปี 1983

ในอิรัก เตหะรานได้สร้างอิทธิพลด้วยการร่วมมือกับกลุ่มชีอะต์ที่เป็นมิตรหลังจากการโค่นล้มซัดดัม ฮุสเซน ซึ่งเป็นหนึ่งในคู่แข่งอันดับต้นๆ ของอิหร่านในปี 2546

ในซีเรีย อิหร่านและฮิซบอลเลาะห์ได้ช่วยให้รัฐบาลอัสซาดมีความได้เปรียบในสงครามกลางเมืองที่กำลังดำเนินอยู่ในประเทศนี้ โดยการมอบอาวุธ ข้อมูลข่าวกรอง และกองกำลังแก่รัฐบาล

และในเยเมน อิหร่านได้สนับสนุนกลุ่มกบฏชีอะห์ที่กำลังต่อสู้กับรัฐบาล ซึ่งได้รับการสนับสนุนโดยซาอุดีอาระเบียและสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ตามลำดับ

อิหร่านสนับสนุนกลุ่มติดอาวุธปาเลสไตน์
ในดินแดนปาเลสไตน์ อิหร่านได้สนับสนุนกลุ่มติดอาวุธมาตั้งแต่ปี 1980 ในช่วงต้นทศวรรษ 1990 กองกำลังอิหร่านและฮิซบอลเลาะห์กำลังฝึกนักรบฮามาสในเลบานอน

อิหร่านสนับสนุนกลุ่มฮามาสในช่วงอินติฟาดาครั้งที่สองซึ่งเป็นการลุกฮือของชาวปาเลสไตน์อย่างรุนแรงระหว่างปี 2543 ถึง 2548 และอีกครั้งหลังจากชัยชนะในการเลือกตั้งปี 2549 ได้นำกลุ่มฮามาสขึ้นสู่อำนาจในฉนวนกาซา อิหร่านยังมอบอาวุธและเงินให้กับกลุ่มฮามาสระหว่างการสู้รบกับอิสราเอลระหว่างปี 2551-52 และ 2557

การต่อสู้ที่เกิดขึ้นเป็นประจำในฉนวนกาซาช่วยให้ความขัดแย้งระหว่างอิสราเอลและปาเลสไตน์โดดเด่นในการเมืองในตะวันออกกลาง การต่อสู้และความตึงเครียดนี้ทำให้เป้าหมายของอิหร่านก้าวหน้าในการบ่อนทำลายความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ และอิสราเอลกับคู่แข่งอาหรับของอิหร่าน เช่น อียิปต์ จอร์แดน และซาอุดีอาระเบีย

ดังนั้น สหรัฐฯ จึงได้รับชัยชนะทางการทูตครั้งใหญ่ด้วยการเป็นนายหน้าในสนธิสัญญาอับราฮัม ปี 2020 ซึ่งบาห์เรนและสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ตกลงที่จะมีความสัมพันธ์ทางการฑูตกับอิสราเอล

เพื่อไม่ให้พ่ายแพ้ อิหร่านประกาศว่าได้ทำข้อตกลงเพื่อฟื้นฟูความสัมพันธ์ทางการฑูตกับซาอุดีอาระเบียในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2566 เจ็ดปีหลังจากที่ทั้งสองยุติความสัมพันธ์

หลังจากการประกาศครั้งนี้ เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ พยายามทำข้อตกลงเพื่อกระชับความสัมพันธ์ระหว่างอิสราเอลและซาอุดิอาระเบียอย่างเป็นทางการ ซึ่งเป็นข้อตกลงที่สงครามฉนวนกาซาได้เริ่มต้นขึ้นแล้ว นักวิเคราะห์บางคนคาดการณ์ว่าอิหร่านอาจสนับสนุนให้กลุ่มฮามาสโจมตีอิสราเอลอย่างแม่นยำด้วยเหตุผลนี้

Joe Biden นั่งข้าง Benjamin Netanyahu หลังแถวธงชาติอิสราเอลและสหรัฐอเมริกา
ประธานาธิบดีโจ ไบเดนพบปะกับนายกรัฐมนตรีอิสราเอล เบนจามิน เนทันยาฮู ในเทลอาวีฟ เมื่อวันที่ 18 ต.ค. 2566 Brendan Smialowski/AFP ผ่าน Getty Images
ความท้าทายทางการทูตข้างหน้า
สงครามอิสราเอล-ฮามาสก่อให้เกิดความท้าทายทางการทูตที่ร้ายแรงสำหรับสหรัฐฯ

การวางระเบิดของอิสราเอลการคุกคามการบุกรุกภาคพื้นดินและการจำกัดการช่วยเหลือฉนวนกาซาได้เพิ่มพลังให้กับศัตรู และสร้างความตึงเครียดเพิ่มเติมกับพันธมิตร

ประธานาธิบดี เรเซป ไตยิป เออร์โดกัน ของตุรกี เรียกการโจมตีของอิสราเอลว่าเป็น “ การสังหารหมู่ ” กาตาร์กล่าวโทษอิสราเอลสำหรับความรุนแรงดังกล่าว ในขณะที่ประธานาธิบดีอียิปต์ อับเดล ฟัตตาห์ เอล-ซีซี กล่าวว่าการรณรงค์ของอิสราเอลถือเป็น “ การลงโทษโดยรวม ” ของชาวฉนวนกาซา

ป้องกันสงครามในวงกว้าง
ความสัมพันธ์ทางการฑูตที่หลุดลุ่ยในหมู่พันธมิตรบางรายยิ่งชัดเจนยิ่งขึ้น หลังจากที่กลุ่มฮามาสกล่าวหาอิสราเอลเรื่องเหตุระเบิดเมื่อ วันที่ 17 ต.ค. นอกโรง พยาบาลใน ฉนวนกาซา แม้ว่าอิสราเอลและสหรัฐอเมริกายืนยันว่าชาวปาเลสไตน์ทำให้เกิดการระเบิด ซึ่งอาจเกิดจากข้อผิดพลาด แต่การประท้วงต่อต้านอิสราเอลก็กวาดล้างไปทั่วตะวันออกกลางอย่างรวดเร็ว

ไม่นานก่อนที่ประธานาธิบดีโจ ไบเดนจะมาถึงอิสราเอลเพื่อเยือนภูมิภาคในวันที่ 18 ต.ค. จอร์แดนยกเลิกแผนการประชุมสุดยอดกับเอล-ซีซี กษัตริย์อับดุลเลาะห์ที่ 2 แห่งจอร์แดน และมาห์มูด อับบาส ผู้นำปาเลสไตน์

ฝ่ายบริหารของ Biden พยายามสร้างสมดุลระหว่างการสนับสนุนที่เข้มแข็งต่ออิสราเอลด้วยข้อความแสดงความยับยั้งชั่งใจ

ในระหว่างการเยือนอิสราเอล ไบเดนปกป้องสิทธิของอิสราเอลในการตอบโต้เพื่อปกป้องพรมแดนและผู้คน และพยายามขัดขวางอิหร่านและคนอื่นๆ จากการขยายสงคราม ในเวลาเดียวกัน เขาได้กดดันอิสราเอลให้ปฏิบัติตามกฎแห่งสงครามและเขาได้บรรลุข้อตกลงของอิสราเอลที่จะอนุญาตให้มีความช่วยเหลือบางอย่างในฉนวนกาซาผ่านทางอียิปต์ จุดข้ามพรมแดนอียิปต์-กาซาเปิดให้อนุญาตให้ทำสงครามบรรจุขวดและเวชภัณฑ์บางส่วนเข้าสู่ฉนวนกาซาเมื่อวันที่ 21 ต.ค.

แม้จะมีความตึงเครียดและความโกรธทั่วทั้งภูมิภาค แต่ความพยายามของฝ่ายบริหารของไบเดนในการยับยั้งอิหร่านและป้องกันสงครามในวงกว้างนั้นสอดคล้องกับลำดับความสำคัญของรัฐบาลอาหรับส่วนใหญ่ ซึ่งเกรงว่าเตหะรานและพันธมิตรจะระมัดระวังอย่างมากเกี่ยวกับเสถียรภาพภายในประเทศและระดับภูมิภาค

การรับรู้ว่าเตหะรานกำลังก่อให้เกิดการบานปลายและความไม่มั่นคงในภูมิภาคสามารถผลักดันประเทศอื่นๆ ให้หันกลับมายังวอชิงตันได้ การกดดันให้อิสราเอลยับยั้งชั่งใจอาจเป็นกุญแจสำคัญในการบรรเทาวิกฤติด้านมนุษยธรรม และเพื่อป้องกันไม่ให้อิหร่านเป็นผู้ชนะจากสงครามในฉนวนกาซา สภาผู้แทนราษฎรไล่ออกเควิน แม็กคาร์ธี ผู้นำคนหนึ่งและใช้เวลาเกือบสามสัปดาห์ในการพยายามเลือกคนอื่นให้ดำรงตำแหน่งประธานสภาต่อจากเขาแต่ไม่ประสบผลสำเร็จ นั่นส่งผลให้สภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกาไม่สามารถทำงานได้ส่งผลให้ฝ่ายนิติบัญญัติทั้งหมดของรัฐบาลเป็นอัมพาต เนื่องจากวุฒิสภาไม่สามารถผ่านร่างกฎหมายได้หากไม่มีสภาที่ทำหน้าที่

นี่คือ “วิกฤตรัฐธรรมนูญ” หรือเปล่า? หรือบางสิ่งที่สำคัญน้อยกว่า?

ประธานสภาผู้แทนราษฎรเป็นตำแหน่งที่ทรงพลังและมีบทบาทเกินตัวในการออกกฎหมาย ตามกฎของสภา วิทยากรคือ “ ประธานสภา และมี หน้าที่และความรับผิดชอบหลายประการตามกฎหมายและตามกฎของสภา ”

วิทยากรเรียกสภาให้ออกคำสั่ง ส่งร่างกฎหมายไปยังคณะกรรมการ แต่งตั้งสมาชิกคณะกรรมการ กฎเกณฑ์เกี่ยวกับประเด็นการสั่งซื้อ และยกย่องสมาชิกในที่ประชุม หน้าที่และความรับผิดชอบเหล่านี้ทำให้สภามีส่วนร่วมในการพิจารณาและผ่านร่างกฎหมาย

กล่าวโดยสรุป วิทยากรมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการบริหารธุรกิจของเฮาส์ ภายใต้พระราชบัญญัติการสืบทอดตำแหน่งประธานาธิบดีซึ่งผ่านเพื่อเสริมมาตรา 2 ของรัฐธรรมนูญ วิทยากรยังยืนหยัด ในตำแหน่งประธานาธิบดี รองจากรองประธานาธิบดี ในกรณีที่ประธานาธิบดีไร้ความสามารถ

สำหรับตอนนี้ สภาผู้แทนราษฎรได้รับประธานในการประชุมโดยโฆษกชั่วคราวคือ แพทริค แมคเฮนรี ผู้แทนพรรครีพับลิกันจากนอร์ธแคโรไลนา เป็นประธานในพิธี แต่นักวิชาการและผู้เชี่ยวชาญต่างมีความเห็นแตกแยกกันว่ากฎของสภาอนุญาตให้บุคคลในบทบาทนั้นปฏิบัติหน้าที่สำคัญทั้งหมดของสภาผู้แทนราษฎรได้หรือไม่ วิทยากร เนื่องจากสถานการณ์ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนและเนื่องจากกฎเกณฑ์ไม่ชัดเจนMcHenry จึงดูไม่เต็มใจที่จะใช้สิ่งอื่นนอกเหนือจากอำนาจขั้นต่ำที่จำเป็นในการเลือกวิทยากรคนใหม่

ด้วยเหตุนี้ สภาผู้แทนราษฎรจึงยังคงอยู่ในบริเวณขอบรก โดยจำเป็นต้องมีการดำเนินการเมื่อเส้นตายด้านงบประมาณใกล้เข้ามาและสงครามระหว่างอิสราเอลและฮามาสอาจลุกลามไปยังแนวหน้าอื่นๆ ในฐานะนักวิชาการด้านกฎหมายรัฐธรรมนูญและการเมืองฉันเชื่อว่าสหรัฐฯ อาจถูกมองว่าอยู่ในวิกฤตการณ์ทางรัฐธรรมนูญ ซึ่งเป็นวิกฤตที่หากไม่ยุติ อาจก่อให้เกิดวิกฤติที่ใหญ่กว่าข้างหน้าได้

เก้าอี้หนังเปล่าๆ หลังโต๊ะบรรยายและอยู่หน้าธงชาติอเมริกัน
เก้าอี้ประธานสภายังคงว่างเปล่าที่ศาลาว่าการสหรัฐฯ ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. รูปภาพ Drew Angerer/Getty
“วิกฤตรัฐธรรมนูญ” คืออะไร?
คำว่า “วิกฤตการณ์ทางรัฐธรรมนูญ” ส่วนใหญ่ไม่ได้นิยามไว้ แม้ว่านักวิชาการโดยทั่วไปจะเห็นด้วยกับคุณลักษณะ บางประการบางประการก็ตาม

ปัจจัยหนึ่งที่พบบ่อยในเหตุการณ์ทางประวัติศาสตร์ส่วนใหญ่ที่อธิบายว่าเป็นวิกฤตการณ์ทางรัฐธรรมนูญก็คือ กระบวนการแก้ไขข้อขัดแย้งที่ได้รับคำสั่งตามรัฐธรรมนูญนั้นพังทลายลงหรือไม่มีคำตอบที่พร้อมเพรียง โดยทั่วไปแล้ว วิกฤตการณ์ทางรัฐธรรมนูญเกิดขึ้นเมื่อสมาชิกสภานิติบัญญัติและประธานาธิบดีพบว่าตนเองมีความขัดแย้งในเรื่องความถูกต้องตามกฎหมายหรือสติปัญญาของการกระทำหรือนโยบายนั้นๆ

เมื่อสภานิติบัญญัติและประธานาธิบดีถึงทางตัน ฝ่ายใดฝ่ายหนึ่งสามารถใช้กำลังเพื่อให้บรรลุผลที่ต้องการได้

สิ่งนี้ไม่เพียงแต่ใช้กับสหรัฐอเมริกาเท่านั้น แต่ยังใช้กับประเทศอื่นๆ ด้วยเช่นกัน ในกรณีที่ประธานาธิบดีรัสเซีย บอริส เยลต์ซิน เผชิญหน้ากับรัฐสภารัสเซียเรื่องอำนาจของประธานาธิบดีในปี 1993 เยลต์ซินได้ส่งทหารรัสเซียเข้าโจมตีรัฐสภาและจับกุมสมาชิกรัฐสภา

ในสหรัฐอเมริกาในปี พ.ศ. 2375 และ พ.ศ. 2376 ความขัดแย้งระหว่างรัฐบาลกลางและรัฐบาลของรัฐทำให้ประธานาธิบดีแอนดรูว์ แจ็กสัน คุกคามกำลังทหารเพื่อให้แน่ใจว่ากฎหมายของรัฐบาลกลางจะปฏิบัติตามในเซาท์แคโรไลนาในช่วงที่เรียกว่า “วิกฤตการทำให้เป็นโมฆะ ” ในภาวะวิกฤติดังกล่าว เซาท์แคโรไลนาอ้างว่ารัฐสามารถปิดกั้นกฎหมายของรัฐบาลกลางที่กำหนดอัตราภาษีนำเข้าได้เพียงฝ่ายเดียว แจ็กสันเชื่อว่าการกระทำของเซ้าธ์คาโรไลน่าคุกคามสหภาพแรงงานและคำสั่งตามรัฐธรรมนูญ จึงเสนอให้ส่งกองกำลังของรัฐบาลกลางไปยังรัฐเพื่อเก็บภาษี การคุกคามด้วยกำลังนี้นำไปสู่การยอมจำนนของเซ้าธ์คาโรไลน่าในท้ายที่สุด

เห็นได้ชัดว่าความขัดแย้งของพรรครีพับลิกันในสภาคองเกรสไม่ได้เพิ่มขึ้นถึงระดับวิกฤตที่อาจเกี่ยวข้องกับกำลังทหาร ทว่าถึงขอบเขตที่วิกฤตการณ์ทางรัฐธรรมนูญเกี่ยวข้องกับการทำให้กลไกของรัฐบาลเป็นอัมพาตโดยไม่มีวิธีแก้ปัญหาที่พร้อมใช้ภายใต้รัฐธรรมนูญ สถานการณ์ปัจจุบันในสภาก็อาจเข้าข่ายได้

ชายผมขาวสวมชุดสูทสีเทาผูกโบว์นั่งฟัง
ประธานสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกา Tempore Patrick McHenry รับฟังในขณะที่สภาผู้แทนราษฎรลงมติเป็นครั้งที่สามว่าจะแต่งตั้งผู้แทนจิม จอร์แดนเป็นประธานสภาหรือไม่ รับรางวัลรูปภาพ McNamee / Getty
สภาคองเกรสที่เป็นอัมพาต
เนื่องจากวิทยากรเป็นสำนักงานที่ได้รับคำสั่งตามรัฐธรรมนูญซึ่งมีผู้ดำรงตำแหน่งรองในตำแหน่งประธานาธิบดี บทบาทนี้จึงเป็นส่วนหนึ่งของกลไกตามรัฐธรรมนูญของสหรัฐอเมริกา รัฐธรรมนูญกำหนดไว้อย่างชัดเจนว่าผู้พูดจะเป็นผู้นำสภา แม้ว่าจะไม่ได้กำหนดหน้าที่ของตน ซึ่งถูกกำหนดโดยกฎของสภาเอง กฎเหล่านั้นมีการพัฒนาอยู่ตลอดเวลาเพื่อยกระดับบทบาทของวิทยากรในฐานะศูนย์กลางในหน้าที่ด้านกฎหมายของรัฐสภา และหากไม่มีวิทยากร ก็ไม่ชัดเจนว่าสภาคองเกรสจะสามารถปฏิบัติหน้าที่ตามรัฐธรรมนูญได้สำเร็จ ในเวลาเดียวกัน ยังไม่มีการแก้ไขตามรัฐธรรมนูญเพื่อแก้ไขปัญหาทางตันในปัจจุบัน

ในการตรากฎหมายทั้งสองสภาในสภาคองเกรสจะต้องเห็นพ้องในภาษาตามกฎหมาย และส่งร่างกฎหมายดังกล่าวให้ประธานาธิบดีอนุมัติ

อย่างไรก็ตาม หากไม่มีสภาคองเกรส สภาคองเกรสจะไม่สามารถให้ทุนแก่รัฐบาลกลางได้ ซึ่งต้องได้รับการอนุมัติงบประมาณประจำปีจากสภาคองเกรสในการให้ทุนสนับสนุน ในฐานะนายจ้างราย ใหญ่ ที่สุดของประเทศ การที่รัฐบาลกลางไม่จ่ายค่าจ้างพนักงานจะทำให้เกิดการหยุดชะงักทางการเงินแก่คนหลายล้านคน แม้ว่าจะมีการจ่ายเงินย้อนหลังในภายหลัง ก็ตาม

หน่วยงานกำกับดูแลที่สำคัญซึ่งดูแลน้ำให้สะอาด อากาศถ่ายเทได้สะดวก ถนนและสะพานปลอดภัย และระบบการเงินของประเทศที่ดำเนินงานอย่างยุติธรรมและมีประสิทธิภาพ อาจถูกขัดขวางในการปฏิบัติหน้าที่ทางกฎหมายต่อประเทศ

ข้อกังวลเร่งด่วนอื่นๆ ในระดับชาติ เช่นวิกฤตฝิ่นจะดำเนินต่อไปโดยไม่มีกฎหมายของรัฐบาลกลางมาแก้ไข ความพยายามในการสนับสนุนยูเครนและอิสราเอลในการต่อสู้กับรัสเซียและฮามาสจะต้องถูกขัดขวาง

รัฐบาลกลางที่เป็นอัมพาตทำให้ประเทศเป็นอัมพาตซึ่งอาจส่งผลร้ายแรงต่อเศรษฐกิจ สิ่งแวดล้อม และนโยบายต่างประเทศของสหรัฐฯ ในระดับชาติและระดับโลก การไม่มีวิทยากรเพียงคนเดียวแต่เป็นแกนหลักในสภาคองเกรส อาจทำให้เกิดวิกฤตที่อันตรายในระบอบประชาธิปไตยตามรัฐธรรมนูญของเราได้

ยิ่งทางตันนี้ดำเนินต่อไปนานเท่าไร ก็ยิ่งเป็นภัยคุกคามต่อคำสั่งตามรัฐธรรมนูญมากขึ้นเท่านั้น